Dogman
BlacKkKlansman
3 Faces
Plaire, aimer et courir vite
Laurie Anderson over Chalkroom
Verliefdheid leidt tot moord Intriges in gloedvolle verpakking

THE EMPEROR AND THE ASSASSIN

China/Frankrijk/Japan, 2000 | Chen Kaige
The emperor and the assassin vertelt het epische verhaal van de eerste keizer van China. Regisseur Chen Kaige (Yellow earth, Farewell to my concubine) stopte zijn film vol met veldslagen, complotten en paleiscoups, maar de romantiek staat uiteindelijk voorop.

Hoewel de dagen van de Culturele Revolutie al weer bijna veertig jaar achter ons liggen en de huidige Chinese regering oogluikend kapitalistische ondernemingen toelaat, staat het de Chinese filmindustrie nog steeds niet helemaal vrij te maken wat ze wil. Legio onafhankelijke filmers smokkelen hun films onder schuilnamen naar buitenlandse festivals en schrapen met moeite kleine budgetten bij elkaar. Maar er zijn uitzonderingen. Zoals Chen Kaige, wiens zevende film The emporer and the assassin de meest omvangrijke en duurste productie in de Chinese filmgeschiedenis is.
Kaige past er dan ook voor om zijn vingers te branden aan controversiële onderwerpen die de Chinese censor naar de schaar doen grijpen. Anders dan Wang Xiaoshuai (Frozen, So close to paradise) of He Jian Jun (Postman, Scenery) portretteert Kaige niet het grauwe, uitzichtloze stadsleven in hedendaags China, maar beperkt hij zich tot 'veilige', doorgaans historische onderwerpen.

Moordaanslag
In The emperor and the assassin vertelt de regisseur het verhaal van Ying Zheng. Deze koning van Qin uit de derde eeuw voor Christus staat tegenwoordig vooral bekend als de bouwer van de Chinese muur, maar zijn grootste verdienste was het verenigen van China tot een machtig keizerrijk. Samen met zijn geliefde Vrouwe Zao, gespeeld door de beeldschone Gong Li, bedenkt Zheng een list om het grootste obstakel voor zijn ambities, het koninkrijk Yan, uit de weg te ruimen. Een geregisseerde aanslag op hem 'in opdracht van Yan' moet de koning van Qin het excuus verschaffen Yan binnen te vallen zonder inmenging van andere koninkrijkjes. Eer het echter zover is, breekt Zheng zijn belofte aan Vrouwe Zao om de vrouwen en kinderen van haar vaderland te sparen, en loopt zij over naar het vijandelijke kamp. Vanaf dat moment steunt Vrouwe Zao het aanslagcomplot en wordt zij zelfs verliefd op Jing Ke, de huurmoordenaar die de aanslag zal plegen.
De moordaanslag faalt echter jammerlijk en Jing Ke vindt de dood. De weg is vrij voor Zheng om zijn historische missie uit te voeren, maar eenzaamheid is de prijs die hij hiervoor moet betalen. Niet alleen heeft zijn geliefde hem verlaten, ook zijn moeder die een relatie onderhield met een putschist en zijn eigenlijke vader, de premier van Qin, keren zich van hem af.
Het in China ongeëvenaard hoge budget is aan The emperor and the assassin af te zien. De fotografie is van een oogverblindende schoonheid, de kostuums en kapsels ingenieus, en de slagveldscènes met duizenden figuranten en zorgvuldig nagebouwde steden zijn ronduit overrompelend. Kaige maakt echter de fout te denken dat een episch drama ook een epische lengte moet hebben. Van de 160 minuten die de film lang is, hadden er best 40 afgekund. Ondanks de gloedvolle verpakking valt de film enkele keren helemaal stil. De oorzaak voor de onevenwichtigheid is waarschijnlijk gelegen in Kaiges poging het historische verhaal te vangen in het kader van een liefdesverhaal. De veldslagen, veroveringen en paleiscoups zijn ondergeschikt aan de romantische verwikkelingen tussen Zheng en Vrouwe Zao, Vrouwe Zao en Jing Ke, en de markies en de koningin-moeder.
The emperor and the assassin is historisch amusement verpakt in romantiek en virtuoos camerawerk. De film voldoet wat dat betreft prima aan de vermaakseisen van Hollywood, waar Chen Kaige zijn volgende productie zal opnemen. De regisseur heeft alvast zijn visitekaartje afgegeven.

Edo Dijksterhuis



top
THE EMPEROR AND THE ASSASSIN

Mei 2000 #211

Productie
Chen Kaige
Shirley Kao
Regie
Chen Kaige
Scenario
Chen Kaige
Wang Peigong
Camera
Zhao Fei
Montage
Zhao Xinxia
Art direction
Tu Juhua
Muziek
Zhao Jiping
Met
Gong Li
Zhang Fengyi
Li Xuejian
Sun Zhou

Kleur, 160 minuten

Distributie
Moonlight Films
Te zien
vanaf 18 mei

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


E

E.T. — THE EXTRA TERRESTRIAL
THE EAGLE
EAGLE EYE
THE EAGLE HUNTER'S SON
The Eagle Huntress
Early Summer
EARTH
Earth: een onvergetelijke dag
EAST IS EAST
EAST PALACE, WEST PALACE
Eastern Boys (Robin Campillo over)
EASTERN PLAYS
EASTERN PROMISES
EASY RIDERS, RAGING BULLS
EASY VIRTUE
EAT DRINK MAN WOMAN
EAT PRAY LOVE
Eat Sleep Die
L' EAU FROIDE
ECCENTRICITIES OF A BLONDE-HAIRED GIRL
ECHOES OF WAR
HET ECHTE LEVEN
Een echte Vermeer
L' economie du couple
L' écume des jours
ED GEIN
ED WOOD
Eddie the Eagle
Éden (Bruno Safadi)
Eden (Mia Hansen-Løve)
EDEN (Michael Hoffmann)
EDEN LAKE
THE EDGE
THE EDGE OF DARKNESS
The Edge of Seventeen (Previously Unreleased)
Edge of Tomorrow 3D
EDISON
Edmond (Nina Gantz)
EDMOND (Stuart Gordon)
EDTV
THE EDUKATORS
EDVARD MUNCH
EEN ANDER ZIJN GELUK
EEN DROOMREIS DAKAR — TIMBOEKTOE
EEN MANIER OM THUIS TE KOMEN: UMOJA LIVE
EEN REIS DOOR DE LEEGTE SYDNEY — PERTH
EEN STUKJE BLAUW IN DE LUCHT
EENMAAL GESLAGEN, NOOIT MEER BEWOGEN
EENOOG KONING
DE EENZAAMHEID VAN DE PRIEMGETALLEN
DE EETCLUB
EFFIE BRIEST
LES ÉGARÉS
EGGS
Eggshells
EIGHT LEGGED FREAKS
Eine Minute Dunkel (Dreileben)
DER EINSTEIN DES SEX
Eisenstein in Guanajuato
El Bulli — Cooking in Progress
ELDORADO
ELECTION
ELECTION 1 & 2
ELECTRIC SHADOWS
ELECTROMA
Elefante blanco
ELEGY
ELEGY FROM RUSSIA — SKETCHES FOR SLEEP
THE ELEMENT OF CRIME
ELEMENTAIRE DEELTJES
Elena
ELENI
ELEPHANT
Elephant Song
ELF
ELI, ELI, LEMA, SABACHTANI?
Elias: alle ankers vooruit!
ELIXIR D'ANVERS
ELIZABETH: THE GOLDEN AGE
ELIZABETHTOWN
ELLA ENCHANTED
Elle
ELLE S'APPELLE SABINE
Elle s'en va
ELLEN TEN DAMME — AS I WAS WONDERING WHERE THIS MIXED-UP LITTLE LIFE OF MINE WAS LEADING TO
Elles
ELLING
ELLIS IN GLAMOURLAND
Elser
Elvis & Nixon
Elysium
Emil & Ida van de Hazelhoeve
EMMA
De Emoji Film
THE EMPEROR AND THE ASSASSIN
THE EMPEROR'S WIFE
EMPIRE FALLS
THE EMPIRE STRIKES BACK
L' EMPLOI DU TEMPS
EMPLOYEE OF THE MONTH
EMPORTE-MOI
L' EMPREINTE DE L'ANGE
EMPTIES
En amont du fleuve
EN AVOIR (OU PAS)
EN BEERTJE DAN?
EN HET LEVEN GAAT DOOR
EN LA CIUDAD
EN LA CIUDAD SIN LÍMITES
EN PASSANT
EN PLEIN COEUR
EN SOAP
En waar de sterre bleef stille staan
ENCHANTED
Encierro 3D: Bull Running in Pamplona
ENCOUNTERS AT THE END OF THE WORLD
END OF DAYS
The End of Fear (Barbara Visser over)
THE END OF THE AFFAIR
END OF THE CENTURY
THE END OF THE LINE
The End of the Tour
THE END OF VIOLENCE
End of Watch
Endless Love
ENDURING LOVE
Enemy
ENEMY AT THE GATES
ENEMY OF THE STATE
Une enfance
L' ENFANCE NUE
L' ENFANT
L' ENFANT ENDORMI
Les enfants du paradis
DE ENGEL VAN DOEL
ENGELCHEN
THE ENGLISH PATIENT
THE ENGLISHMAN WHO WENT UP A HILL, BUT CAME DOWN A MOUNTAIN
Engrenages
ENIGMA (Michael Apted)
ENIGMA (Paul Ruven)
ENOUGH
Enough Said
ENRON: THE SMARTEST GUYS IN THE ROOM
ENSEMBLE, C'EST TOUT
ENTER THE VOID
Enthouziasm — symfonia Donbassa
Entourage
ENTRE LAS PIERNAS
ENTRE LES MURS
Epic
EPIC MOVIE
EPISODE 3: 'ENJOY POVERTY'
An Episode in the Life of an Iron Picker
The Equalizer
The Equalizer 2
Equals
EQUILIBRIUM
Er ist wieder da
ERAGON
ERASER
ERASERHEAD
Erbarme Dich
De erfenis (Daan's Inheritance)
ERIN BROCKOVICH
ERMO
Ernest & Célestine
ERNST, BOBBIE EN HET GEHEIM VAN DE MONTA ROSSA
ERNST, BOBBY EN DE GESLEPEN ONIX
EROS
EROTIQUE
Escape Plan
Escape Room
THE ESCAPIST
Escobar
EL ESPINAZO DEL DIABLO/THE DEVIL'S BACKBONE
Essential Killing
ESTÔMAGO
Et maintenant on va où?
UN ÉTÉ À LA GOULETTE
L' ÉTÉ INOUBLIABLE
ETERNAL SUNSHINE OF THE SPOTLESS MIND
L' ÉTERNITÉ ET UN JOUR (MIA ECONIOTITA KE MIA MERA)
ÊTRE ET AVOIR
Etwas besseres als den Tod (Dreileben)
EUREKA
EUROTRIP
EVA PERÓN, THE TRUE STORY
EVAN ALMIGHTY
EVE'S BAYOU
EVEN COWGIRLS GET THE BLUES
EVENING
THE EVENING STAR
EVENING'S CIVIL TWILIGHT IN EMPIRES OF TIN
The Event (Sergei Loznitsa)
THE EVENT (Thom Fitzgerald)
EVENT HORIZON
EVER AFTER: A CINDERELLA STORY
Everest
EVERLASTING MOMENTS
EVERY STEWARDESS GOES TO HEAVEN
Everybody Wants Some!!
Everyday
EVERYDAY GOD KISSES US ON THE MOUTH
EVERYONE SAYS I LOVE YOU
EVERYTHING IS ILLUMINATED
Everything Will Be Fine
Everything, Everything
Evet, I Do!
Evil Dead
EVIL WOMAN
EVITA
EVOLUTION
Évolution
EX DRUMMER
Ex Machina (Imagine Film Festival)
Ex Press
EXAM
EXILED
EXILS
EXISTENZ
EXIT (EXI+)
EXIT THROUGH THE GIFT SHOP
EXIT WOUNDS
Exodus: Gods and Kings
THE EXORCIST
EXORCIST: THE BEGINNING
EXORCIST: THE ORIGINAL PREQUEL
EXOTICA
EXPEDITIE BERENKLAUW
EXPEDITIE DOOR DE GOBI-WOESTIJN
EXPEDITIE DOOR NIEUW-GUINEA
EXPEDITIE NAAR DE ZUIDPOOL
THE EXPENDABLES
The Expendables 2
Expendables 3
DAS EXPERIMENT
Experimenter
EXTRAÑO
EXTREME JUSTICE
EXTREME MEASURES
Extremely Loud & Incredibly Close
THE EYE (Danny & Oxide Pang)
THE EYE (David Moreau, Xavier Palud)
THE EYE 2 (Danny & Oxide Pang)
EYE FOR AN EYE
Eye in the Sky
EYE OF THE BEHOLDER
The Eyes of My Mother
EYES WIDE OPEN
EYES WIDE SHUT
Jean Epstein-box