The Killing of a Sacred Deer
Visages villages
Happy End
A Ghost Story
Battle of the Sexes
Het moderne gezinsleven van Madonna en Benjamin Bratt Olijke soap met Madonna

THE NEXT BEST THING

Verenigde Staten, 2000 | John Schlesinger
In John Schlesingers lichtvoetige The next best thing wordt Madonna bezwangerd door de homoseksuele Rupert Everett. De film is door de gekunstelde liefdesperikelen vooral vermakelijke kost voor rechtgeaarde soapfans.

"Worst actress of the century", was de dubieuze titel die zangeres Madonna twee maanden geleden na de uitreiking van de Raspberrie Awards aan haar toch al rijk gevulde curriculum vitae kon toevoegen. Ze dankte de prijs — die ze overigens, zoals de meeste winnaars, niet kwam afhalen — aan haar optredens in films als Body of evidence, Bloodhound of Broadway, Who's that girl en Shanghai surprise. Deze weinig flatteuze geste in ogenschouw genomen, mag het een godswonder heten dat ze in John Schlesingers lichtvoetige tragikomedie The next best thing op z'n minst een overtuigend karakter weet neer te zetten.
Wellicht is dit te danken aan het feit dat de rol van moderne moeder Abbie haar letterlijk op het lijf geschreven is. Abbie is een jonge, dynamische, onafhankelijke dertigplusser die weliswaar single en sterk in het leven staat, maar wiens biologische klok toch op begint te spelen. De docente yoga wil dolgraag een kind, maar lijkt de juiste man maar niet te kunnen vinden. Gelukkig is ze goed bevriend met de aantrekkelijke, begripvolle, en dus homoseksuele Robert (de altijd charmante Rupert Everett), die tijdens een voorbeeldige dronkemansnacht graag zijn seksuele voorkeur even vergeet en Abbie in één keer bezwangert. Ze kiezen er voor hun zoon Sam samen op te voeden, zodat het progressieve vriendenkoppel voortaan één olijk huishouden vormt.

Goudkust-junks
Het eerste uur is The next best thing een niet vervelende maar vooral laagdrempelige komedie waar Hollywood in lijkt te grossieren. Helaas stond scenarist Tom Ropelowski (eerder verantwoordelijk voor hysterische prut als Look who's talking now en Madhouse) meer voor ogen dan amusement alleen. 'The plot thickens' dan ook wanneer zich een tweede ideale man in Abbies leven opdringt. Deze stoere Ben (Benjamin Bratt) wil graag met haar samenwonen, trouwen en zelfs verhuizen naar de andere kant van het land, waardoor zich tussen de eerder zo idyllische Abbie en Robert een Kramer vs. Kramer-achtig voogdijschapsdrama ontspint.
Het is een slimme zet van distributeur Buena Vista om de film in Nederland medio juni uit te brengen. The next best thing heeft sec beschouwd nog het meest weg van een soapserie. Alle Goudkust-, GTST- en Onderweg naar morgen-junks kunnen nu dus massaal naar de bioscoop snellen om tijdens de zomerstop van hun televisiehelden niet geheel verstoken te blijven van hun dagelijkse portie tweedimensionaliteit. Net als in soapseries doen ook in de fictieve wereld van Abbie en Robert alle karakters, decors, situaties, dialogen en plotwendingen te gekunsteld aan om geloofwaardig te zijn.
Op zich is oppervlakkigheid geen doodzonde: iedereen kent de vergelijking van de Big Mac met de nouvelle cuisine, die geen van beide meer zouden smaken als je ze elke dag zou nuttigen. Het vervelende is echter dat de film barst van de pretenties: vooral tijdens de tweede helft wordt pas goed duidelijk dat het nooit regisseur Schlesingers (Midnight cowboy, Marathon man) intentie was een kluchtig niemendalletje te maken, maar een raak sociaal drama waarvan bij iedere toeschouwer de tranen van ontroering in de ogen zouden schieten.
Tevergeefs. The next best thing is een stuk verteerbaarder dan dat andere recente relatierelaas, The story of us, maar op de keper beschouwd is het allebei kost waar je net zo makkelijk vluchtig voorbij kan zappen.

Robbert Blokland



top
THE NEXT BEST THING

Juni 2000 #212

Productie
Leslie Dixon
Linne Radmin
Tom Rosenberg
Regie
John Schlesinger
Scenario
Tom Ropelowski
Camera
Elliot Davis
Montage
Peter Honess
Art direction
Howard Cummings
Muziek
Gabriel Yared
Madonna
Met
Rupert Everett
Madonna
Benjamin Bratt
Michael Vartan
Illeana Douglas
Lynn Redgrave

Kleur, 107 minuten

Distributie
Buena Vista
Te zien
vanaf 29 juni

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


N

N — The Madness of Reason
N'OUBLIE PAS QUE TU VAS MOURIR
NA PUTU
NAAR DE KLOTE!
NACHMITTAG
NACHO LIBRE
NACHTRIT
NACHTVLINDER
NADIE CONOCE A NADIE
NADINE
NAISSANCE DES PIEUVRES
NAKED
THE NAKED CITY
NAKED GUN 33 1/3
NAKED IN NEW YORK
THE NAKED PREY
THE NAMESAKE
LA NANA
Nannerl, la soeur de Mozart
THE NANNY DIARIES
NANNY MCPHEE
NANNY MCPHEE AND THE BIG BANG
NAPOLEON
Napoléon
NAQOYQATSI
NARC
NATHALIE
National Gallery (Frederick Wiseman over)
NATIONAL SECURITY
NATIONAL TREASURE
NATIONAL TREASURE: BOOK OF SECRETS
THE NATIVITY STORY
NATURAL BORN KILLERS
Nature
DE NATUURLIJKE RUIMTE
The Navigator
THE NAVIGATORS
NE LE DIS À PERSONNE (TELL NO ONE)
Ne me quitte pas
NEAK SRE
Nebraska
NED KELLY
NEDS
Need for Speed
NEEDFUL THINGS
THE NEGOTIATOR
LA NEGRA ANGUSTIAS
Les neiges du Kilimandjaro
Neighbouring Sounds
NEKO-MIMI
NELL
NELLY ET MR. ARNAUD
Nelsons No. 5
NEMMENO IL DESTINO
Nena
NÉNETTE ET BONI
Neon Bull
The Neon Demon
NEROLIO (Aurelio Grimaldi over)
Neruda
Nerve
THE NET
The Net (Geumul)
THE NETHER-HORROR COLLECTION
NETTOYAGE À SEC
Never a Dull Moment
NEVER BEEN KISSED
NEVER LET ME GO
NEVER TALK TO STRANGERS
THE NEW DAUGHTER
THE NEW GUY
NEW IN TOWN
NEW JERSEY DRIVE
New Kids Nitro
NEW KIDS: TURBO!
NEW MOON: THE TWILIGHT SAGA
NEW POLICE STORY
NEW ROSE HOTEL
THE NEW SWISS FAMILY ROBINSON
THE NEW WORLD
New Year's Eve
NEW YORK MINUTE
NEW YORK, I LOVE YOU
NEW YORK, IMAGES FROM THE EDGE
The Newsroom
THE NEWTON BOYS
NEXT
THE NEXT BEST THING
Next Goal Wins
NEXT STOP WONDERLAND
THE NEXT THREE DAYS
Next to Her
The Nice Guys
Nick
NICK OF TIME
NID DE GUÊPES/THE NEST
NIET ZONDER JOU
DE NIETSNUT
DE NIEUWE AVONTUREN VAN HET MOLLETJE
Nieuwe helden
DE NIEUWE MOEDER
Nieuwe tieten
De nieuwe wildernis
NIGHT AND THE CITY
NIGHT AT THE MUSEUM
NIGHT AT THE MUSEUM: BATTLE OF THE SMITHSONIAN
Night at the Museum: Secret Of The Tomb
A NIGHT AT THE ROXBURY
The Night Before
NIGHT FALLS ON MANHATTAN
NIGHT MAIL
Night Moves
Night of 1000 Hours
THE NIGHT OF THE HUNTER
NIGHT TRAIN (Previously Unreleased)
Night Train to Lisbon
NIGHT WATCH (NOCHNOI DOZOR)
THE NIGHT WE NEVER MET
A NIGHTMARE ON ELM STREET
NIGHTS IN RODANTHE
NIGHTWATCH
NIGHTWATCHING
Nijntje de film
Niko 2: Familiezaken
NIKO EN DE VLIEGENDE BRIGADE
NIL BY MOUTH
NIMA TEMBA SHERPA
Nina
LA NIÑA SANTA
NINA TAKES A LOVER
NINE
NINE MONTHS
NINE QUEENS (NUEVE REINAS)
NINJA ASSASSIN
Ninja Turtles
Ninja Turtles: Out of the Shadows
NINOTCHKA
THE NINTH GATE
NIRGENDWO IN AFRIKA
NIXON
NO
NO COUNTRY FOR OLD MEN
No Escape
NO ET MOI
NO GOOD DEED
NO MAN'S LAND
NO MORE HEROES-DVD BOX
NO ONE KNOWS ABOUT PERSIAN CATS
No Place for a Rebel
NO RESERVATIONS
NO STRINGS ATTACHED
NO TRAINS NO PLANES
NO WAY HOME
Noah
De Nobelprijswinnaar
NOBODY KNOWS
NOBODY'S FOOL
Noces (Stephan Streker over)
LA NOCHE DE LOS GIRASOLES
Una noche sin luna (Previously Unreleased)
Nocturama (Bertrand Bonello over) (Previously Unreleased)
Nocturnal Animals
NÓI ALBINÓI
Noi credevamo
Noma — My Perfect Storm
NOMAD
NÖMADAK TX
Nono, het zigzagkind
De noodkreet in de fles
NOORD-KOREA, EEN DAG UIT HET LEVEN
NOOSE
NORBIT
NORD
Nordvest (Slow Criticism)
NORDWAND
NORMAAL — IK KOM ALTIED WEER TERUG
NORMAL LIFE
NORMAN JEAN AND MARILYN
NORTH
NORTH BY NORTHWEST
NORTH COUNTRY
NORTHFORK
Northwest
NORWEGIAN WOOD
NOSFERATU
LA NOSTRA VITA
NOSTRADAMUS
I nostri ragazzi (Het Diner)
NOT ANOTHER TEEN MOVIE
NOT ONE LESS (YI GE DOU BU NENG SHAO)
NOTEBOEK
THE NOTEBOOK
De Notenkraak
NOTES ON A SCANDAL
NOTHING PERSONAL
NOTHING TO LOSE
Notre jour viendra
Notre paradis
LA NOTTE
NOTTING HILL
NOU, DAT WAS HET DAN?
Le nouveau
Une nouvelle amie
Nova Zembla
The November Man
La novia del desierto
NOW AND THEN
Now You See Me
Now You See Me 2
Now, Forager: A Film About Love & Fungi (Slow Criticism)
NOWHERE
NOWHERE BOY
NSU: German History X
NUAGES. LETTRES À MON FILS
NUE PROPRIÉTÉ
LES NUITS FAUVES
THE NUMBER 23
NUOVOMONDO
NURSE BETTY
THE NUTTY PROFESSOR
THE NUTTY PROFESSOR II: THE KLUMPS
Nymphomaniac
NYNKE