Blade Runner 2049
The Square
Un beau soleil intérieur
The Glass Castle
Kleine ijstijd
Winifred Ames (Anne Heche) en Conrad Brean (Robert De Niro) smeden snode plannen De marionetten van het Witte Huis

WAG THE DOG

Verenigde Staten, 1998 | Barry Levinson
Is de mens werkelijk op de maan geland? En wat was de echte reden voor de Amerikaanse invasie op Grenada onder Reagan? En meer recent: werden de precisiebombardementen op Iraakse doelwitten slechts uitgevoerd op legoblokjes en maquettes? De intelligente politieke satire Wag the dog windt er geen doekjes om; de argeloze beeldbuiskijker wordt continu bij de neus genomen.

Regisseur Barry Levinson en scenarioschrijver David Mamet hebben geen hoge pet op van de machthebbers, maar vellen een nog genadelozer oordeel over het naïeve volk. De filmmakers hebben de praktijkvoorbeelden aan hun zijde: het Grenada-conflict, waarbij Reagan met veel uiterlijk vertoon een onbekend Caribisch eiland wilde bevrijden van een Marxistisch regime, volgde verdacht snel op het debâcle in Beiroet. Ook Clinton leek zich kort geleden schuldig te maken aan deze spierballenpolitiek toen hij zijn Oral Office weer tot Oval Office wilde herdopen door bijna weer een oorlog met Irak te ontketenen.
En het volk, waarvoor deze heren zo hun best doen om als smetteloze leider bij over te komen? Die wordt gemakshalve beschouwd als gemakkelijk te manipuleren kuddedier, niet bij machte om werkelijkheid van voorgeprogrammeerde boodschappen te onderscheiden. De film draagt dan ook het volgende motto: "Waarom kwispelt een hond met zijn staart? Omdat de hond slimmer is dan de staart. Als de staart slimmer was, zou het met de hond kwispelen." De hond staat voor de regering en de staart slaat op de media en het volk, dezelfde mensen die het publiek vormen van Wag the dog. Toch schoffeert de film de kijker niet direct. De liegende regeringsleiders en hun gewiekste adviseurs fungeren daarvoor te veel als bliksemafleider.

Digitaal gemonteerde kat
Dustin Hoffman zag zijn Oscarnominatie voor zijn rol als gelikte Hollywoodproducent niet verzilverd worden. Echt verwonderlijk mag dat niet worden genoemd. Hij zet de man neer als een megalomane, decadente producent, de belichaming van Hollywood, waarbij we het vermoeden krijgen dat we hier niet eens met een karikatuur te maken hebben. Producenten als Don Simpson en Robert Evans staan daarvoor nog te vers in het geheugen.
In Wag the dog wordt de producent ingeschakeld door Mr. Fix-it (Robert De Niro) om zijn ultieme film te maken, met het doel om het gezicht van de president te redden. Die heeft nog twee weken te gaan voor de verkiezingen, maar vergrijpt zich aan een minderjarige padvindster in zijn Oval Office. Mr. Fix-it komt met een gewaagde oplossing om de aandacht van het seksschandaal af te leiden: onder het motto 'change the story, change the lead' bedenkt hij een oorlog met Albanië. Een land met een sinistere naam dat geen enkele Amerikaan weet te lokaliseren blijkt geknipt als nieuwe vijand.
De Hollywoodproducent mag zich vervolgens uitleven met het publiciteitsmateriaal. Hij voorziet de nieuwszenders van nepbeelden uit de niet bestaande gevechtslinies door een actrice in te schakelen die met een hoofddoekje op en een digitaal gemonteerde kat in haar armen de kijkers wel moet ontroeren. Ondertussen wordt er een verhaal over een vermiste soldaat opgedist en schrijft Willy Nelson een 'We are the world'-achtig lied om de vaderlandsliefde aan te wakkeren. De film neemt na vele hilarische vondsten en venijnige dialogen echter steeds meer de vorm aan van een klucht, waardoor Wag the dog net niet de uiteindelijke nekslag kan toebrengen aan het politieke systeem.

Borstklopperij
Vijfendertig jaar geleden reduceerde Stanley Kubrick in Dr. Strangelove de Koude Oorlog tot een vlaag van waanzin. Zes jaar geleden ontrafelde Tim Robbins het politieke verkiezingscircus met Bob Roberts. Binnenkort is John Travolta te zien als Bill Clinton himself in de film Primary colors. De satire vindt vooral een dankbaar onderwerp in de Amerikaanse politiek, die waarschijnlijk nog dolgedraaider is dan een film kan verwerken. Het wachten is nu nog op een film die een boekje opendoet over de krankzinnige werkwijze van Boris Jeltsin.
De kans is groot dat Europeanen Wag the dog niet op zichzelf betrekken, en de film vooral zien als een bevestiging van de dubieuze patriottische inborst van de Amerikanen. Politiek is entertainment, en Hollywood munt uit in borstklopperij. De Nederlandse televisiekijker denkt vooralsnog alleen opgescheept te worden met de treurige vioolmuziek onder de slow-motionbeelden van de actualiteitenrubriek Netwerk. En werkelijk niemand ziet Wim Kok in zijn torentje onzedelijke handelingen verrichten, wat natuurlijk ook kan wijzen op een uiterst adequate staf van Hollandse Mr. Fix-its.
Maar dat ook hier beelden, ook al is het zonder boosaardige opzet, gemanipuleerd worden bij de vleet kan ons niet genoeg worden ingewreven. En dat film, het medium met de meest manipulatieve aard, nu eens niet achter de feiten aanhobbelt en pas jaren na dato wonden openrijt, maar uiterst actueel en zelfrelativerend is, mag gerust een verademing genoemd worden.

Mariska Graveland



top
WAG THE DOG

Mei 1998 #189

Productie
Jane Rosenthal
Robert De Niro
Barry Levinson
Regie
Barry Levinson
Scenario
David Mamet
Hilary Henkin, gebaseerd op het boek 'American hero' van Larry Beinhart
Camera
Robert Richardson
Geluid
Tim Holland
Montage
Stu Linder
Muziek
Mark Knopfler
Met
Dustin Hoffman
Robert De Niro
Anne Heche
Woody Harrelson

Kleur, 95 minuten

Distributie
PolyGram Filmed Entertainment
Te zien
vanaf 23 april

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


W

W.
W.E.
WAAR IS HET PAARD VAN SINTERKLAAS?
Waar is Knoester
WAAR STAAT HET HUIS VAN MIJN VRIEND?
WAAROM HEEFT NIEMAND MIJ VERTELD DAT HET ZO ERG ZOU WORDEN IN AFGHANISTAN
Wadjda
WAG THE DOG
The Wailing
Waiting for Giraffes
WAITING FOR SANCHO
WAITING FOR SUPERMAN
WAITING FOR THE CLOUDS
WAITING TO EXHALE
WAITRESS
Wake in Fright
Wakefield
The Wakhan Front (Clément Cogitore over)
WAKING LIFE
WAKING NED
WAKING THE DEAD
Wakker in een boze droom
Wakolda
Waldstille
The Walk
A Walk Among the Tombstones
A WALK IN THE CLOUDS
A Walk in the Woods
Walk of Shame
WALK ON WATER
WALK THE LINE
Walk with Me
WALKABOUT
WALKER
Walking Distance
Walking on Sunshine
WALKING TALL
Walking with Dinosaurs
The Wall
WALL STREET: MONEY NEVER SLEEPS
WALL-E
WALLACE & GROMIT ARE BACK!
WALLACE & GROMIT: THE CURSE OF THE WERE-RABBIT
WALLAH BE
WALS VOOR DE STORM
Walt Disney Animation Studios Short Films Collection
WALTZ WITH BASHIR
Die Wand
WANDA
Wanderlust
WANTED
HET WAPEN VAN GELDROP
THE WAR
War Dogs
War for the Planet of the Apes
War Horse
War of the Arrows
WAR OF THE BUTTONS
WAR OF THE WORLDS
THE WAR ROOM
WAR, INC.
Warcraft: The Beginning
The Ward
Warm Bodies
WARM WATER UNDER A RED BRIDGE
THE WARRIOR
Warrior
WARRIORS OF VIRTUE
WAS NICHT PASST WIRD PASSEND GEMACHT
The Watch
THE WATCHER
WATCHMEN
Water Children
The Water Diviner
WATER EN VUUR
WATER FOR ELEPHANTS
WATER HORSE
THE WATERBOY
Waterboys
THE WATERDANCE
WATERLAND
WATERWORLD
The Wave
Wavumba
THE WAY BACK
THE WAY I SPENT THE END OF THE WORLD
A WAY OF LIFE
THE WAY THROUGH THE BLEAK WOODS
The Way Way Back
WAYNE'S WORLD 2
THE WAYWARD CLOUD
Wałęsa: Man of Hope
We Are Brothers (IFFR Jang Jin)
We Are the Best!
We Are What We Are
We are X
We Are Your Friends
We Bought a Zoo
We Come as Friends
WE DON'T LIVE HERE ANYMORE
WE FEED THE WORLD
We Margiela
We Need to Talk About Kevin
WE OWN THE NIGHT
WE SHALL OVERCOME
WE WERE SOLDIERS
We're the Millers
THE WEATHER MAN
Webcam
THE WEDDING BANQUET
WEDDING CRASHERS
THE WEDDING DATE
WEDDING DAZE
THE WEDDING PLANNER
The Wedding Ringer
THE WEDDING SINGER
De wederopstanding van een klootzak
WEDLOCK
Weekend
A Weekend in Paris (Le week-end)
Een weekje weg
WEEMOED & WILDERNIS
Weemoed & wildernis en Smart Cities Unlimited (Workshop Filmkritiek)
WEERSPIEGELINGEN (OTRAZHENIIE V ZARKALE)
Weg van jou
The Weight of Elephants
THE WEIGHT OF WATER
Weiner (Josh Kriegman over)
DAS WEISSE BAND
DER WEISSE WAL (DE WITTE WALVIS)
WELCOME
WELCOME TO COLLINWOOD
WELCOME TO DONGMAKGOL
WELCOME TO SARAJEVO
WELCOME TO THE DOLLHOUSE
WELCOME TO THE JUNGLE
Welcome to the Punch
WELCOME TO THE RILEYS
WELCOME TO WOOP WOOP
DIE WELLE
WELLNESS
Welp
Die Welt
WELT AM DRAHT
WELT SPIEGEL KINO
WENDY AND LUCY
WERCKMEISTER HARMÓNIÁK
DE WERELD VAN SOFIE (SOFIES VERDEN)
WERELD VAN STILSTAND
WES CRAVEN'S NEW NIGHTMARE
WEST OF THE TRACKS
West Side Story
WESTERN
Westworld
De wet van 3
WHALE RIDER
WHAT A GIRL WANTS
WHAT DREAMS MAY COME
What Happened To Monday
WHAT HAPPENS IN VEGAS
WHAT JUST HAPPENED?
WHAT LIES BENEATH
What Maisie Knew
WHAT THE #$*! DO WE KNOW?!
WHAT THE BLEEP — DOWN THE RABBIT HOLE
WHAT TIME IS IT THERE (NI NEIBIAN JIDIAN)
What to Expect when You're Expecting
What We Did On Our Holiday
What We Do In the Shadows
WHAT WOMAN WANT
WHAT'S THE WORST THAT COULD HAPPEN?
What's Your Number?
WHATEVER WORKS
WHEELS OF FORTUNE
WHEN A MAN LOVES A WOMAN
WHEN A STRANGER CALLS
WHEN A WOMAN ASCENDS THE STAIRS
When Marnie Was There
WHEN NIGHT IS FALLING
WHEN THE LEVEES BROKE
WHEN THE LIGHT COMES
WHEN THE ROAD BENDS/GYPSY CARAVAN
WHEN WE WERE KINGS
WHERE ANGELS FEAR NO THREAD
WHERE IN THE WORLD IS OSAMA BIN LADEN
WHERE THE HEART IS
WHERE THE SIDEWALK ENDS
WHERE THE WILD THINGS ARE
Where To Invade Next
While We're Young
WHILE YOU WERE SLEEPING
Whiplash (Leiden International Film Festival)
The Whirlpool
WHISKY
WHISPERING PAGES
WHISPERS IN THE DARK
The Whistleblower
THE WHITE BALLOON
White Bird in a Blizzard
WHITE CHICKS
THE WHITE DIAMOND
WHITE DOG
White God
White House Down
WHITE LIGHTNIN'
WHITE MAN'S BURDEN
THE WHITE MASAI
WHITE MATERIAL
WHITE NOISE
WHITE NOISE 2
WHITE OLEANDER
THE WHITE PLANET
White Shadow
WHITE SQUALL
White Sun (Deepak Rauniyar over)
Whitney: Can I Be Me
WHO AM I
WHO KILLED ATLANTA'S CHILDREN?
WHO THE HELL IS JULIETTE?
THE WHOLE NINE YARDS
Why Him?
WICKED CITY
THE WICKER MAN
WICKIE DE VIKING
Wickie en de schat van de goden
WIDE AWAKE
WIDOW'S PEAK
WILBUR WANTS TO KILL HIMSELF
Wild
WILD BEES
Wild Bill (Dexter Fletcher)
WILD BILL (Walter Hill)
Wild Card
WILD HOGS
WILD ROMANCE
WILD SIDE
Wild Tales
WILD THINGS
THE WILD WILD WEST
WILDE
DE WILDE BENDE
DE WILDE BENDE 2
Wilde mossels
WILDGROEI
WILLIAM SHAKESPEARE'S A MIDSUMMER NIGHT'S DREAM
WILLIAM SHAKESPEARE'S HAMLET
WILLIAM SHAKESPEARE'S ROMEO + JULIET
WILLIE EN HET WILDE KONIJN
DE WIM VERSTAPPEN FILMCOLLECTIE
WIMBLEDON
WIN A DATE WITH TAD HAMILTON
Win Win
WIN/WIN
THE WIND IN THE WILLOWS
The Wind Rises
Wind River
THE WIND THAT SHAKES THE BARLEY
DE WIND ZAL ONS MEENEMEN (BAD MARA KHADAD BORD)
WINDHORSE
WINDKRACHT 10: KOKSIJDE RESCUE
WINDOW TO PARIS
WINDTALKERS
WING COMMANDER
Wings
WINGS OF THE DOVE
WINNEBAGO MAN
Winnetoons — De schat van het Wilde Westen
Winnie
WINNIE THE POOH
THE WINSLOW BOY
WINTER '89
THE WINTER GUEST
Winter Nomads
Winter Sleep
Winter Vacation
WINTER WAR
WINTER'S BONE
Winter's Tale
WINTERSLEEPERS (WINTERSCHLÄFER)
WINTERSTILTE
WINX CLUB & HET GEHEIM VAN HET VERLOREN RIJK
Winx Club: Het magische avontuur
Wiplala
THE WISDOM OF CROCODILES
Wish Upon
WIT LICHT
The Witch
WITCH HUNT
WITHIN THE WHIRLWIND
WITHOUT A PADDLE
WITHOUT MY DAUGHTER
WITMAN FIÚK
De witte waan
WITTGENSTEIN
Das Wochenende
HET WOEDEN DER GEHELE WERELD
Woezel & Pip Op zoek naar de Sloddervos!
Wolf (Jim Taihuttu)
WOLF (Mike Nichols)
Wolf and Sheep (Shahrbanoo Sadat over)
A Wolf at the Door
The Wolf of Wall Street
THE WOLFMAN
The Wolfpack
WOLFSBERGEN
WOLKE NEUN (CLOUD 9)
WOLKEN IN MEI (MAYIS SIKINTISI)
The Wolverine
Wolves
The Woman in Black
The Woman in Black 2: Angel of Death
Woman in Gold
WOMAN ON TOP
THE WOMEN
THE WOMEN FROM THE LAKE OF SCENTED SOULS
WOMEN WITHOUT MEN
WONDER BOYS
Wonder Woman
WONDERFUL TOWN
WONDERLAND (James Cox)
WONDERLAND (Michael Winterbottom)
THE WOODEN MAN'S BRIDE
THE WOODSMAN
The Words
Workers
WORKINGMAN'S DEATH
THE WORLD
WORLD INVASION: BATTLE LOS ANGELES
THE WORLD IS NOT ENOUGH
WORLD TRADE CENTER
World War Z
The World's End
THE WORLD'S FASTEST INDIAN
WOYZECK
WR: MYSTERIES OF THE ORGANISM
Wrath of the Titans
Wreck-It Ralph
THE WRESTLER
WRESTLING ERNEST HEMINGWAY
WRISTCUTTERS: A LOVE STORY
Wrong
DAS WUNDER VON BERN
Wuthering Heights
WWW: WHAT A WONDERFUL WORLD
WYATT EARP