Wonder Woman
Broers
La región salvaje
En amont du fleuve
Daughters of the Dust
Schreeuwen tussen het riet

THE WOMEN FROM THE LAKE OF SCENTED SOULS

China, 1992 | Xie Fei
In Berlijn deelde de Chinese film The women from the lake of scented souls dit jaar de Gouden Beer met The wedding banquet uit Taiwan. Vermoedelijk onbedoeld was de gedeelde hoofdprijs een mooie illustratie van het verschil tussen beide samenlevingen. China presenteerde een klassiek noodlotsdrama op het platteland, Taiwan een moderne zedenschets in New York.

Ook in deze tegenstelling lijkt Taiwan voor ons heel wat dichterbij dan de Volksrepubliek. De omstandigheden in het Noordchinese dorp aan het meer van de geurige zielen zijn wel erg verwijderd van de ons vertrouwde leefwijze. Zo ver, dat het aanvankelijk lijkt alsof The women... zich afspeelt in hetzelfde onbestemde verleden als de films van Zhang Yimou. Het decor is adembenemend, met bootjes die stil door het water glijden en kinderen die spelen tussen knalroze bloemen. Men leeft van de visvangst en volgens de traditie. De textielververij uit Ju-dou is vervangen voor een sesamoliewerkplaats, een lokatie die zich eveneens uitstekend leent voor pittoreske ambachtelijkheid. Uit kleine dingen blijkt echter dat de film wel degelijk in het heden speelt: een wasmachine verstopt in de hoek, videofilms uit Hong Kong als uitje voor de mannen.

Dorpsgek
Het heden komt uit het buitenland. Een Japanse zakenvrouw, met limousine en tolk, bezoekt het dorp. Ze komt voor Xiang, eigenaresse van de sesamoliewerkplaats en hoofdpersoon van de film. De twee vrouwen doen zaken: Xiang bezoekt de stad, opent er een winkel en er komen allerlei fel oranje machines in de oude werkplaats om de produktie op te voeren. Xiang is de trots van het dorp.
Met evenveel voortvarendheid tracht deze sterke vrouw haar gezinsleven te bestieren. Gemakkelijk heeft ze het niet. Reeds als kind verkocht aan haar echtgenoot, moet ze zich de dronken avances van deze nietsnut laten welgevallen. Haar 22-jarige, achterlijke zoon fungeert als dorpsgek en heeft hevige behoefte aan een vrouw. Xiang koopt er een voor hem, een meisje dat zelf hele andere plannen had.
Die wreedheid keert zich tegen Xiang. Zakelijk gaat het haar voor de wind, maar privé komt ze steeds meer alleen te staan. Het pijnlijkst is te moeten zien hoe haar schoondochter lijdt onder de onverschillige agressie van haar zoon, die het verschil niet weet tussen een vrouw en een knuffelbeest. Ze ziet haar eigen lot herhaald worden, maar mist de kracht om de cirkel te doorbreken. Thuis kan Xiang niet huilen, dus roeit ze het meer op en schreeuwt ze het uit tussen het riet, in de stromende regen.

Gesmoorde hartstocht
Regisseur Xie Fei verliet in 1965 de Filmacademie van Peking en wordt om die reden tot de vierde generatie gerekend. Eerder won hij al een Zilveren Beer in Berlijn, in 1990 met Black snow (Ben min niam). Het sociaal-realisme van zijn eigen generatie heeft Xie Fei verruild voor de persoonlijke lyriek van zijn veel bekendere opvolgers. The women... lijkt in veel opzichten op het werk van Zhang Yimou, maar is gewoner, menselijker. Minder schematisch en dwingend.
Het heeft iets van cinema-op-bestelling. Na de zegetocht van de afgelopen vijf jaar weet men in China natuurlijk heel goed waar het westerse publiek van houdt, net zoals men dat in Iran ook heel goed weet. De vernietigende kracht van eeuwenoude tradities, verpakt in overrompelende esthetiek, dat zien we graag. Gesmoorde hartstocht in een exotische omgeving.
Dat klinkt wat cynisch, alsof de maker niet helemaal te vertrouwen is. Diens bedoelingen mogen dan moeilijk op precieze waarde zijn te schatten, feit blijft dat er wel weer een wonderschone film uit China tot ons komt. Zelfs als werd The women... vooral gemaakt om westerse ogen te strelen, in die opzet slaagt hij zeker. Het beeld van de vissersbootjes met rijen aalscholvers aan weerszijden blijft lang hangen.
De film is meer dan alleen 'mooi'. Als goed noodlotsdrama stuwt het verhaal onvermijdelijk in een bepaalde richting, maar het heeft vele kanten en een goed gedoseerde afwisseling van kleine grapjes en trieste momenten. Politiek ontbreekt, de moraal van Xie Fei is eerder humanistisch dan dogmatisch: overgeleverde sociale codes trotseren materiële vooruitgang. Het repeterende lot van de vrouwen aan het meer is aangrijpend. Hoe onontkoombaar dat lot is, blijkt uit het slotzinnetje. Samen zittend op de steiger suggereert Xiang haar schoondochter om te scheiden. Het lijkt een doorbraak. Maar het meisje heeft er niets aan, want: "Wie moet me nu nog?" Dat snikkende slotzinnetje is het verschil tussen een vrij en een verwoest leven.

Mark Duursma



top
THE WOMEN FROM THE LAKE OF SCENTED SOULS

November 1993 #139

Produktie
Tianjin Filmstudio
Regie
Xie Fei
Scenario
Xie Fei, naar een roman van Zhou Daxin
Camera
Bao Xiaoran
Geluid
Liu Xiaochuan
Muziek
Wang Liping
Met
Siqin Gaowa
Wu Yujuan
Lei Luosheng
Chen Baoguo

Kleur, 106 minuten

Distributie
Cinemien
Te zien
vanaf 4 november

Titelindex


ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ1&


W

W.
W.E.
WAAR IS HET PAARD VAN SINTERKLAAS?
Waar is Knoester
WAAR STAAT HET HUIS VAN MIJN VRIEND?
WAAROM HEEFT NIEMAND MIJ VERTELD DAT HET ZO ERG ZOU WORDEN IN AFGHANISTAN
Wadjda
WAG THE DOG
The Wailing
Waiting for Giraffes
WAITING FOR SANCHO
WAITING FOR SUPERMAN
WAITING FOR THE CLOUDS
WAITING TO EXHALE
WAITRESS
Wake in Fright
The Wakhan Front (Clément Cogitore over)
WAKING LIFE
WAKING NED
WAKING THE DEAD
Wakker in een boze droom
Wakolda
Waldstille
The Walk
A Walk Among the Tombstones
A WALK IN THE CLOUDS
A Walk in the Woods
Walk of Shame
WALK ON WATER
WALK THE LINE
WALKABOUT
WALKER
Walking Distance
Walking on Sunshine
WALKING TALL
Walking with Dinosaurs
The Wall
The Wall
WALL STREET: MONEY NEVER SLEEPS
WALL-E
WALLACE & GROMIT ARE BACK!
WALLACE & GROMIT: THE CURSE OF THE WERE-RABBIT
WALLAH BE
WALS VOOR DE STORM
Walt Disney Animation Studios Short Films Collection
WALTZ WITH BASHIR
Die Wand
WANDA
Wanderlust
WANTED
HET WAPEN VAN GELDROP
THE WAR
War Dogs
War Horse
War of the Arrows
WAR OF THE BUTTONS
WAR OF THE WORLDS
THE WAR ROOM
WAR, INC.
Warcraft: The Beginning
The Ward
Warm Bodies
WARM WATER UNDER A RED BRIDGE
THE WARRIOR
Warrior
WARRIORS OF VIRTUE
WAS NICHT PASST WIRD PASSEND GEMACHT
The Watch
THE WATCHER
WATCHMEN
Water Children
The Water Diviner
WATER EN VUUR
WATER FOR ELEPHANTS
WATER HORSE
THE WATERBOY
Waterboys
THE WATERDANCE
WATERLAND
WATERWORLD
The Wave
Wavumba
THE WAY BACK
THE WAY I SPENT THE END OF THE WORLD
A WAY OF LIFE
THE WAY THROUGH THE BLEAK WOODS
The Way Way Back
WAYNE'S WORLD 2
THE WAYWARD CLOUD
Wałęsa: Man of Hope
We Are Brothers (IFFR Jang Jin)
We Are the Best!
We Are What We Are
We Are Your Friends
We Bought a Zoo
We Come as Friends
WE DON'T LIVE HERE ANYMORE
WE FEED THE WORLD
We Need to Talk About Kevin
WE OWN THE NIGHT
WE SHALL OVERCOME
WE WERE SOLDIERS
We're the Millers
THE WEATHER MAN
Webcam
THE WEDDING BANQUET
WEDDING CRASHERS
THE WEDDING DATE
WEDDING DAZE
THE WEDDING PLANNER
The Wedding Ringer
THE WEDDING SINGER
De wederopstanding van een klootzak
WEDLOCK
Weekend
A Weekend in Paris (Le week-end)
Een weekje weg
WEEMOED & WILDERNIS
Weemoed & wildernis en Smart Cities Unlimited (Workshop Filmkritiek)
WEERSPIEGELINGEN (OTRAZHENIIE V ZARKALE)
The Weight of Elephants
THE WEIGHT OF WATER
Weiner (Josh Kriegman over)
DAS WEISSE BAND
DER WEISSE WAL (DE WITTE WALVIS)
WELCOME
WELCOME TO COLLINWOOD
WELCOME TO DONGMAKGOL
WELCOME TO SARAJEVO
WELCOME TO THE DOLLHOUSE
WELCOME TO THE JUNGLE
Welcome to the Punch
WELCOME TO THE RILEYS
WELCOME TO WOOP WOOP
DIE WELLE
WELLNESS
Welp
Die Welt
WELT AM DRAHT
WELT SPIEGEL KINO
WENDY AND LUCY
WERCKMEISTER HARMÓNIÁK
DE WERELD VAN SOFIE (SOFIES VERDEN)
WERELD VAN STILSTAND
WES CRAVEN'S NEW NIGHTMARE
WEST OF THE TRACKS
West Side Story
WESTERN
Westworld
De wet van 3
WHALE RIDER
WHAT A GIRL WANTS
WHAT DREAMS MAY COME
WHAT HAPPENS IN VEGAS
WHAT JUST HAPPENED?
WHAT LIES BENEATH
What Maisie Knew
WHAT THE #$*! DO WE KNOW?!
WHAT THE BLEEP — DOWN THE RABBIT HOLE
WHAT TIME IS IT THERE (NI NEIBIAN JIDIAN)
What to Expect when You're Expecting
What We Did On Our Holiday
What We Do In the Shadows
WHAT WOMAN WANT
WHAT'S THE WORST THAT COULD HAPPEN?
What's Your Number?
WHATEVER WORKS
WHEELS OF FORTUNE
WHEN A MAN LOVES A WOMAN
WHEN A STRANGER CALLS
WHEN A WOMAN ASCENDS THE STAIRS
When Marnie Was There
WHEN NIGHT IS FALLING
WHEN THE LEVEES BROKE
WHEN THE LIGHT COMES
WHEN THE ROAD BENDS/GYPSY CARAVAN
WHEN WE WERE KINGS
WHERE ANGELS FEAR NO THREAD
WHERE IN THE WORLD IS OSAMA BIN LADEN
WHERE THE HEART IS
WHERE THE SIDEWALK ENDS
WHERE THE WILD THINGS ARE
Where To Invade Next
While We're Young
WHILE YOU WERE SLEEPING
Whiplash (Leiden International Film Festival)
The Whirlpool
WHISKY
WHISPERING PAGES
WHISPERS IN THE DARK
The Whistleblower
THE WHITE BALLOON
White Bird in a Blizzard
WHITE CHICKS
THE WHITE DIAMOND
WHITE DOG
White God
White House Down
WHITE LIGHTNIN'
WHITE MAN'S BURDEN
THE WHITE MASAI
WHITE MATERIAL
WHITE NOISE
WHITE NOISE 2
WHITE OLEANDER
THE WHITE PLANET
White Shadow
WHITE SQUALL
Whitney: Can I Be Me
WHO AM I
WHO KILLED ATLANTA'S CHILDREN?
WHO THE HELL IS JULIETTE?
THE WHOLE NINE YARDS
Why Him?
WICKED CITY
THE WICKER MAN
WICKIE DE VIKING
Wickie en de schat van de goden
WIDE AWAKE
WIDOW'S PEAK
WILBUR WANTS TO KILL HIMSELF
Wild
WILD BEES
WILD BILL
Wild Bill
Wild Card
WILD HOGS
WILD ROMANCE
WILD SIDE
Wild Tales
WILD THINGS
THE WILD WILD WEST
WILDE
DE WILDE BENDE
DE WILDE BENDE 2
Wilde mossels
WILDGROEI
WILLIAM SHAKESPEARE'S A MIDSUMMER NIGHT'S DREAM
WILLIAM SHAKESPEARE'S HAMLET
WILLIAM SHAKESPEARE'S ROMEO + JULIET
WILLIE EN HET WILDE KONIJN
DE WIM VERSTAPPEN FILMCOLLECTIE
WIMBLEDON
WIN A DATE WITH TAD HAMILTON
Win Win
WIN/WIN
THE WIND IN THE WILLOWS
The Wind Rises
THE WIND THAT SHAKES THE BARLEY
DE WIND ZAL ONS MEENEMEN (BAD MARA KHADAD BORD)
WINDHORSE
WINDKRACHT 10: KOKSIJDE RESCUE
WINDOW TO PARIS
WINDTALKERS
WING COMMANDER
Wings
WINGS OF THE DOVE
WINNEBAGO MAN
Winnetoons — De schat van het Wilde Westen
Winnie
WINNIE THE POOH
THE WINSLOW BOY
WINTER '89
THE WINTER GUEST
Winter Nomads
Winter Sleep
Winter Vacation
WINTER WAR
WINTER'S BONE
Winter's Tale
WINTERSLEEPERS (WINTERSCHLÄFER)
WINTERSTILTE
WINX CLUB & HET GEHEIM VAN HET VERLOREN RIJK
Winx Club: Het magische avontuur
Wiplala
THE WISDOM OF CROCODILES
WIT LICHT
The Witch
WITCH HUNT
WITHIN THE WHIRLWIND
WITHOUT A PADDLE
WITHOUT MY DAUGHTER
WITMAN FIÚK
De witte waan
WITTGENSTEIN
Das Wochenende
HET WOEDEN DER GEHELE WERELD
Woezel & Pip Op zoek naar de Sloddervos!
WOLF
Wolf
A Wolf at the Door
The Wolf of Wall Street
THE WOLFMAN
The Wolfpack
WOLFSBERGEN
WOLKE NEUN (CLOUD 9)
WOLKEN IN MEI (MAYIS SIKINTISI)
The Wolverine
Wolves
The Woman in Black
The Woman in Black 2: Angel of Death
Woman in Gold
WOMAN ON TOP
THE WOMEN
THE WOMEN FROM THE LAKE OF SCENTED SOULS
WOMEN WITHOUT MEN
WONDER BOYS
Wonder Woman
WONDERFUL TOWN
WONDERLAND
WONDERLAND
THE WOODEN MAN'S BRIDE
THE WOODSMAN
The Words
Workers
WORKINGMAN'S DEATH
THE WORLD
WORLD INVASION: BATTLE LOS ANGELES
THE WORLD IS NOT ENOUGH
WORLD TRADE CENTER
World War Z
The World's End
THE WORLD'S FASTEST INDIAN
WOYZECK
WR: MYSTERIES OF THE ORGANISM
Wrath of the Titans
Wreck-It Ralph
THE WRESTLER
WRESTLING ERNEST HEMINGWAY
WRISTCUTTERS: A LOVE STORY
Wrong
DAS WUNDER VON BERN
Wuthering Heights
WWW: WHAT A WONDERFUL WORLD
WYATT EARP