Video & DVD - december 2000, nr 217

Een selectie uit de videotheek van nieuwe, interessante en curieuze films die niet in de bioscoop zijn uitgebracht. En films opnieuw uitgebracht op DVD.


Bruiser
George A. Romero
De Amerikaanse filmmaker George A. Romero dankt zijn roem in kringen van horrorliefhebbers aan de invloedrijke zombiefilms Night of the living dead (1968), Dawn of the dead (1978) en Day of the dead (1985). Waar een zelfverklaarde navolger als Sam Raimi er na drie delen Evil dead in slaagde naar Hollywood en een breed publiek door te breken, had Romero minder geluk: de beoogde doorbraak The dark half (1993) behoort tot de betere Stephen King-verfilmingen, maar ging gebukt onder het faillissement van financier Orion. Romero bleef het proberen, maar kreeg bij een lange reeks projecten steeds nul op het rekest en opereert dus nog altijd in de marge. En zo kan het gebeuren dat zijn eerste film in zeven jaar na een handjevol festivalvertoningen uitgerekend in Nederland en op video debuteert. Dat Bruiser elders nog geen distributie heeft doet vermoeden dat Romero een onverkoopbaar misbaksel afleverde. Een groot stilist is de regisseur nooit geweest, en al ziet de film er verrassend gelikt uit, ook Bruiser moet het meer van de ideeën dan van de uitwerking hebben. Romero's scenario lijkt ingegeven door zijn frustrerende ervaringen met Hollywood en draait om een redacteur van het modetijdschrift uit de titel. De door Jason Flemyng vertolkte man cijfert zichzelf voor iedereen weg om hogerop te komen, en wordt op een dag wakker met een blanco gezicht dat zijn verloren identiteit symboliseert. Opgekropte frustaties leiden tot brute moordpartijen, die de satirische teneur van de film danig ondergraven, en de conclusie is weinig verrassend, zeker gezien Romero's achtergrond. Overeenkomsten met
Hollow man en American psycho zijn er te over, waardoor de film het aanzien van een goedkope trendvolger krijgt. Dat Romero's persoonlijke afrekening met Hollywood en het grote geld door pure pech als mosterd na de maaltijd smaakt is buitengewoon wrang. Hij blijft de man van de briljante zombietrilogie, ronddolend in een wereld vol tegenslag en wanhoop.
Bart van der Put
Te huur op video vanaf 28 november (A-video Home Entertainment)

Bruiser: George A. Romero's persoonlijke afrekening met Hollywood.


Guinevere
Audrey Wells
"Ik ben bijna eenentwintig maar iedereen behandelt me alsof ik twaalf ben." Aan het woord is Harper Sloane, een telg uit een rijke, kille juristenfamilie. Van grote afstand is te zien dat deze jonge vrouw niet lekker in haar vel zit. Het ontgaat ook de huwelijksfotograaf niet die de trouwerij van Harpers onuitstaanbare zus komt vastleggen. De kiekjesknipper is de Ierse vijftiger Connie Fitzpatrick die enige naam blijkt te hebben gemaakt als kunstzinnig fotograaf, maar die het alcoholistische hoofd alleen boven water kan houden met commerciële klusjes. Bedwelmd door de aandacht die ze van hem krijgt besluit onzekere Harper om haar rechtenstudie te laten voor wat het is en bij de verlopen bohémien in te trekken, vooral als die haar vertelt dat zij onvermoede artistieke talenten bezit. De relatie die zich tussen hen ontspint is zeker niet gelijkwaardig, al was het maar omdat de door Stephen Rea vertolkte Connie zich schuldig maakt aan ziekelijke machtsspelletjes. Maar ondanks haar meisjesachtige voorkomen speelt Sarah Polley, die hier al net zo overtuigend overkomt als eerder in Atom Egoyans onvolprezen
The sweet hereafter, de rol van Harper ook niet bepaald als een willoos slachtoffer. Zelfs als een van Connie's ex-vriendinnen haar vertelt dat de fotograaf zich doorlopend opwerpt als vaderfiguur voor naïeve meisjes verlaat ze hem niet, omdat zij op haar beurt de fotograferende zuiplap gebruikt om haar snobistische milieu te ontvluchten en om zichzelf te leren kennen. Debuterend regisseuse Audrey Wells overtuigt vooral bij het in beeld brengen van de vele crises die het gedoemde paar doormaakt, met als hoogtepunt hun gezamenlijke confrontatie met Harpers ijskoude moeder, een sterke bijrol van Jean Smart. Minder geslaagd zijn de sequenties waarin de september-mei relatie opbloeit onder begeleiding van opgewekte latin-jazz deuntjes. Hier bewandelt Wells de platgetreden paden van de romantische komedie. Dat is jammer, vooral omdat ze die als scenariste van het charmante The truth about cats and dogs juist zo behendig had weten te vermijden.
Fritz de Jong
Te huur op video vanaf 5 december (Laurus Entertainment)


Nadie conoce a nadie (DVD)
Mateo Gil
Muy bien! Wat de verzorging van de audiovisuele drager dvd betreft kunnen Nederlandse distributeurs van hun Spaanse vakbroeders nog iets leren: door de bank genomen zijn de Iberische releases noch in mastering (beeld/geluid) noch in de verzorging van de extra's (Making of's, korte films, interviews, dvd-rom-materiaal) te overtreffen. De 'v' van 'versatile' wordt groot geschreven, getuige voortreffelijk uitgegeven dvd's van bijvoorbeeld Fernando Trueba's sprankelende tragikomedie La niña de tus ojos (1998), het 'rites of passage'-drama Secretos del corazón (1997, Monxto Armendariz), Carlos Saura's meesterwerk Goya en Burdeos (1999) of Alejandro Amenábars briljante koortsdroom Abre los ojos (1998). De hoge kwaliteit en diversiteit van de films zelf, en om deze gaat het tenslotte, bewijzen hoezeer Spanje als filmland wordt onderschat. Mateo Gil's Nadie conoce a nadie (vrij vertaald: Niemand kent elkaar) uit 1999 is het zoveelste voorbeeld van excellente (genre)cinema die iedere slag met het Hollywood-formulewerk met gemak wint. In deze opzwepende thriller wordt Simón (Eduardo Noriega;
Tesis, Abre los ojos), een jonge maker van cryptische en semi-literaire kruiswoordraadsels voor een krant in Sevilla, tijdens de Heilige Week geconfronteerd met een mysterieus telefoontje waarin iemand hem het woord 'opponent' in een nog te publiceren kruiswoordraadsel opgeeft. Een bizar voorval met dodelijke afloop volgt en Simón begrijpt langzaam maar zeker dat hij in een moorddadig spel is beland. Letterlijk. Aan het op een roman van de jonge auteur Juan Bonilla gebaseerde verhaal ligt een ogenschijnlijk eenvoudige maar immer actuele waarheid ten grondslag: niemand kent elkaar echt. Het is aan Simón om zijn directe omgeving als een cryptogram te ontraadselen en zo niet louter het eigen vege lijf te redden maar ook een catastrofe te verhinderen. Behoedzaam construeert regisseur Gil zijn intrige, die al snel de trekken van een labyrint krijgt maar zelden de plausibiliteit tart. De soundtrack van Alejandro Amenábar intensiveert de sinistere sfeer, op de spits gedreven in een knap geënsceneerde achtervolging te voet door de binnenstadsteegjes van Sevilla. Wie de zwijgende puntmutsen in katholieke processies toch al luguber vond, zullen hier ouderwets fijne spinnenpootjes over de ruggengraat kruipen. Of roman-auteur Bonilla zijn verhaal als staat-versus-afscheidingsbeweging-allegorie heeft bedoeld, moeten we hem bij gelegenheid maar eens vragen. Sine qua non: Nadie conoce a nadie is een puntgave nagelbijter waar de kleuren vanaf spatten en begin- en eindtitels weer eens getuigen van het Spaanse Fingerspitzengefühl voor stijl. Gratis meegeleverd: een 'Making of', Mateo Gils korte film Allanamiento de morada, een artwork- en fotogalerij plus dvd-rom-extra's.
Oliver Kerkdijk
Te huur en te koop als import dvd (Sogepaq, Spaans gesproken, film Engels ondertiteld, Letterbox)


Magnolia (DVD)
Paul Thomas Anderson
Met deze dubbel-dvd krijgt Paul Thomas Andersons meesterwerk over menselijke misère dezelfde vorstelijke behandeling als in Amerika. Op de eerste schijf staat de film, weergegeven in zijn oorspronkelijke beeldformaat, maar met vaste Nederlandse ondertitels. Dat is geen blunder van de distributeur, maar het gevolg van een rechtenkwestie. A-video heeft alleen de rechten op distributie in de Benelux, en mag daarom geen export naar Groot-Brittannië of andere Europese landen uitlokken door een meertalige schijf op de markt te brengen. De ondertitels blijven, op één scène na, gelukkig keurig in de zwarte balk. De tweede schijf bevat ruim anderhalf uur aan bonusmateriaal. De videoclip van Aimee Manns prachtnummer 'Save me', de trailers en negen tv-spots zijn leuk voor de volledigheid. Meer plezier beleeft u aan de bloopers (gerangschikt onder het hoofdstuk 'Color bars'), die vanwege de algehele hilariteit op de set een vreemd contrast vormen met het hartverscheurende eindresultaat. Ook boeiend zijn de extra scènes van het 'respect the cock, tame the cunt'-seminar van mannengoeroe Frank T.J. Mackey, een ongeremd optreden van Tom Cruise. Maar de kroon op het werk van de dvd-samenstellers is het ruim 70 minuten durende videodagboek, dat de hele totstandkoming van de film beslaat, van de pre-productiefase tot de uitreiking van de Gouden Beer in Berlijn. Het is een weinig verhullend document waarin Anderson aan het eind van de slopende opnames de frustraties van cast en crew mooi verwoordt met: "Niemand interesseert zich nog voor deze fucking film. Er zijn belangrijkere dingen, zoals het leven en de liefde".
Roel Haanen
Te koop en te huur op dvd (A-video Home Entertainment)

Julianne Moore in Magnolia.


Solo für Klarinette
Nico Hofmann
Vlak voor de Duitse bioscooppremière van Nico Hofmanns psychologische thriller Solo für Klarinette waren hoofdrolspelers Götz George en Corinna Harfouch te gast in de populaire ZDF-show 'Wetten dass'. Veteraan George, voor het grote publiek synoniem met 'Tatort'-commissaris Horst Schimanski, maar al jaren met rollen in andersoortige films (Der Totmacher, Ich und Christine, Das Trio) vechtend tegen zijn eigen imago van rechtschapen rauwdouwer, schoffeerde die zaterdagavond in 1998 presentator Thomas Gottschalk met recalcitrant gedrag. Gottschalks aanhoudend tendentieuze vragen over vermeende schandaalscènes (Harfouch en George als rabiate konijnen op de keukentafel) deden - o ironie - de Schimanski in George naar boven komen en het scheelde weinig of Horst had Thommi live een ferme rechtse gegeven. Nu ligt de Duitse importtape van Solo für Klarinette er en ik kan me bij George's frustratie wel iets voorstellen. Hofmann (die met George ook 'Tatort'-episodes draaide) vertelt in een vlot tempo het verhaal van politie-inspecteur Bernie Kominka (George) die wordt geconfronteerd met een bizarre moordzaak en vervolgens valt voor Anna (Harfouch), een museumgids die door niemand behalve Kominka zelf vlak na de moord op de plek van het misdrijf is gezien. De spanningsboog van het scenario, naar een roman van Elsa Lewin, staat slechts strak tot een kwartier voor de finale, maar de acteerprestaties van het span George-Harfouch plus Hofmanns no-nonsense-regie tillen de film toch uit boven een formule-Krimi, type 'Derrick'. Kominka (verrot huwelijk, werkverslaafd, hardhandig) blijkt de volwassen uitgave van Schimmi en zijn Werdegang herinnert sterk aan die van Bernard Giraudeau's vermoeide loner in de film noir Poussière d'ange (1987). In haar vuurrode lange leren mantel is de als altijd erotiserende Harfouch (Das Versprechen, Der Grosse Bagarozy) een mooie verlorene, wanhopig zoekend naar de verlossing die ook een uitgebluste politieman haar nooit zal kunnen geven.
Oliver Kerkdijk
Te koop/huur als importvideo (UFA/BMG, Duits gesproken, niet ondertiteld, letterbox)


Video en dvd tips

DVD

Celebrity (Indies, huur)
Distributeur Indies maakt rare bokkensprongen met Woody Allen: diens satirische kijk op roem verschijnt niet op video, want zwart-wit films worden door een videopubliek niet gewaardeerd. En wij maar denken dat deze boerenwijsheid in het tijdperk van kwaliteitsvideotheken en een bloeiende arthousecultuur uitgebannen was. Het verbaast dan ook niet dat de film op dvd ook nog in een afzichtelijke pan & scan versie weergegeven wordt. Driewerf bah!

Invasion of the body snatchers (20th Century Fox/MGM dvd, koop)
Distributeur 20th Century Fox pakt aardig uit met een 'Horror Collection', waarin Edward Scissorhands, Lord of illusions, Young Frankenstein en Philip Kaufmans remake Invasion of the body snatchers de topstukken zijn. De eerste drie schijven bevatten naar verluidt interessante extra's, maar kregen we helaas niet te zien. Kaufmans sterke film oogt in ieder geval fraai en het commentaar van de regisseur is verhelderend.

The smuggler & Nightmare city (Italian Shock dvd, koop)
De gruwelspecialisten van Japan Shock Video lanceren een nieuw label voor Italiaanse genrefilms, en dat is zeer welkom. In The smuggler (Luca il contrabbandiere, 1980) geeft regisseur Lucio Fulci de wraakacties van smokkelaar Fabio Testi een flinke meerwaarde door een reeks spectaculair gewelddadige scènes, die weinig onderdoen voor de excessen uit zijn beruchte zombiefilms. De film ziet er fraai uit in widescreen, noemenswaardige extra's ontbreken. De dvd van Umberto Lenzi's Nightmare city (Incubo sulla cittá contaminata, 1980) is met een absurd mooie CinemaScopeprint, hilarisch commentaar, aandoenlijk interview en meer extra's een waar feest voor liefhebbers. Zie ook De Videovorser.

La fille sur le pont (Fox Pathé, import)
Na de Franse dvd nu de Britse uitgave van Patrice Lecontes pan-Europese filmavontuur dat in Nederland niet werd uitgebracht. Met Vanessa Paradis, die de film opent met een ontroerende monoloog, en Daniel Auteuil. Frans gesproken, Engels ondertiteld, letterbox. (Ook te huur/koop als vhs-tape.)

Stuart Little (Columbia TriStar)
Graag brengen we deze plezierige fantasie over de muis in de grote-mensenwereld nog even onder de aandacht, want de uitmuntend uitgegeven dvd heeft een scala aan extra's, waarvan de 'Making of' (22 minuten) de leukste is: de muis op gympies vertelt - Hollywood-style - over zijn carrière. En, zo meldt de crew vol professioneel respect, in tegenstelling tot Bruce en Harrison doet Stuart al zijn stunts zelf.

Verder:
Lek
Fantasia en Fantasia 2000
Clueless
Rebel without a cause
28 days
Toy story 2

Huurvideo
Pola X (Artificial Eye, import, koop en huur)
Jonge wilde Léos Carax legde jaren na Les amants du Pont-Neuf opnieuw een kindje van onbestemde schoonheid te vondeling. Met o.m. Cathérine Deneuve, Guillaume Depardieu en de uit Bartas- en Ruven-producties bekende Katerina Golubeva. Frans gesproken, Engels ondertiteld, letterbox.

Tumbleweeds (H.O.M. Vision, huur)
Deze tragikomische odyssee van een moeder met slechte smaak in mannen (Janet McTeer) en haar rap van de tongriem gesneden tienerdochter (Kimberley J. Brown) is de lichtere tegenhanger van het ontroerende Anywhere but here, en een tractatie voor liefhebbers van klassieke acteurscinema.

Verder:
La balia
Romance
Flawless
An ideal husband
Dogma
The irrefutable truth about demons

Releasedata onder voorbehoud. De niet besproken titels zijn vrijwel allen eerder gerecenseerd in de Filmkrant. Zie voor meer informatie: www.filmkrant.nl/zoek.html

Naar boven