Video & DVD - januari 2002, nr 229

Een selectie uit de videotheek van nieuwe, interessante en curieuze films die niet in de bioscoop zijn uitgebracht. En films (opnieuw) uitgebracht op DVD.


Waking the dead (DVD)
Keith Gordon
Keith Gordon was in de jaren tachtig als acteur te zien in onder andere Brian De Palma's Dressed to kill en John Carpenters Christine, maar is sinds 1988 voornamelijk achter de camera werkzaam. Hij regisseerde het oorlogsdrama A midnight clear (1991 en bewees met de geslaagde Kurt Vonnegut-verfilming
Mother night (1996) dat zijn ambitie minstens zo groot is als zijn talent. Met Waking the dead maakt Gordon het zich wederom niet gemakkelijk. Het verhaal van de jonge politicus Fielding Pierce (Billy Crudup) die geplaagd wordt door spookbeelden van zijn overleden geliefde Sarah (Jennifer Connelly) zal door zijn consequent doorgevoerde ambiguïteit voor de meeste kijkers bijzonder onbevredigend uitpakken. Is Sarah nog in leven of wordt Fielding langzaam gek? Die vraag wordt niet beantwoord. Dat hoeft ook niet als je de film ziet als een metafoor voor het verlies van idealen in de wereld van politiek. Sarah en Fielding ontmoeten elkaar in 1972. Beiden willen de wereld verbeteren, ieder op hun eigen manier. Sarah is radicaal en overtuigd van de verrotting van het politieke systeem waarin haar geliefde Fielding carrière wil maken. Ze werkt met een groep politieke activisten om tegenstanders van de militaire junta te helpen Chili te ontvluchten. Het wordt haar dood. Is haar spookbeeld misschien Fieldings herinnering aan hun gedeelde idealen die hij bijna te grabbel heeft gegooid om zijn politieke doel te bereiken? Misschien. Maar Gordons uitstekende acteursregie en het prachtige, emotioneel geladen spel van Crudup en Connelly weerhouden ons ervan in Fielding en Sarah uitsluitend abstracties te zien. Het zijn mensen van vlees en bloed. Hun liefde is overtuigend, net als later Fieldings pijn, verwarring en zijn wanhopige verlangen naar iemand die er niet meer is. Dat gevoel aan het einde van de film, dat je iets mist, is eigenlijk van hem. Op het commentaarkanaal geeft Gordon gelukkig geen uitsluitsel over de realiteit van Sarahs verschijningen, wel uitleg over hoe hij zijn film, die constant heen en weer springt tussen 1972 en 1982, tot een mozaïek van warme herinneringen en kille realiteit maakte. Drie kwartier aan verwijderde scènes (met optioneel regisseurscommentaar) completeert deze dvd, die bij gebrek aan een bioscooprelease recht doet aan dit kleine meesterwerk.
Roel Haanen
Te huur en te koop op dvd (ColumbiaTriStar Home Entertainment)


In the mood for love (DVD)
Wong Kar-wai
Arthousefilms krijgen zelden dezelfde luxebehandeling op dvd als mainstream-producties, iets dat vooral te maken heeft met de doelgroep die het nieuwe digitale medium allerminst omarmd heeft en nog met argwaan bekijkt. Maar de verrassende dubbel-dvd van In the mood for love zou het tij kunnen doen keren. De opvatting dat dit bijzondere liefdesdrama alleen in de bioscoop tot zijn recht kan komen wordt gelogenstraft door de eerste schijf: deze biedt een smetteloze en loeischerpe transfer van de hoofdfilm, waarvan het gloeiende kleurenpalet niets aan intensiteit verliest. Op schijf twee leggen de makers in meerdere interviews uit op welke onconventionele wijze de film tot stand kwam en staan tevens uitgebreid stil bij de achtergrond van het verhaal, het Hongkong van de jaren zestig. Ook gebruikelijke extra's zoals trailers, teasers, affiches, lobby cards, biografieën en de soundtrack ontbreken niet. Minder voor de hand liggend maar absoluut snoezig zijn de recepten voor Chinese gerechten, bezoekjes aan Hongkongse kappers en kleermakers plus een flitsend verslag van de wereldpromotoer van Wong Kar-wai, Maggie Cheung en Tony Leung, waarin hun sterstatus in Azië onderstreept wordt en het gekrijs van fans niet van de lucht is. Maar de echte klapper wordt gevormd door het alternatieve einde en gesneuvelde scènes, die desgewenst met commentaar van de regisseur kunnen worden bekeken. Dit materiaal tovert een andere film tevoorschijn: Leung heeft temidden van de Angkor Wat-ruïnes een onverwachte ontmoeting en het verhaal verplaatst zich zelfs naar de jaren zeventig, waarbij Leung en Cheung er in hun modieuze outfits weer eens honderd procent pico bello uitzien. Me dunkt, deze dubbel-dvd is het ideale kerstkado voor cinefielen met digitale koudwatervrees en natuurlijk de hartsvriend(inn)en van de mooiste film van het jaar.
Mike Lebbing
Te koop en te huur op dvd (C-Sales)

In the mood for love.


Lucky numbers
Nora Ephron
"Het enige geluk is het geluk dat je zelf maakt", zegt John Travolta in Lucky numbers. Het is een passende, zij het ironische uitspraak voor Travolta. Met het door hem zelf geproduceerde
Battlefield Earth verspeelde hij vorig jaar immers bijna in één klap de sterstatus die hij in 1994 terugwon met Pulp fiction. Ook deze zwarte komedie, waarmee hij zijn bespottelijke sciencefictionfilm opvolgde, werd een gigantische flop, al valt Travolta dit keer weinig te verwijten. Hij is aardig op dreef als de verwaande weerman die een faillissement probeert af te wenden met een ingewikkelde Lotto-zwendel. Grappig is de oorzaak van het dreigende bankroet: de weerman heeft al zijn geld gestoken in een sneeuwscooter-dealership en elke avond mag hij op tv vertellen dat het koude weer ondanks de naderende kerstdagen nog steeds op zich laat wachten. Travolta trekt er een prachtig zuur gezicht bij. Zo moet hij ook gekeken hebben toen hij de bezoekersaantallen van deze onevenwichtige film zag. Probleem is dat regisseur Nora Ephron (Sleepless in Seattle, You've got mail) het scenario vol nare, opportunistische mensen benadert alsof het een fijne, warme komedie is. Door het nijpende gebrek aan venijn in de regie ontstaat het gevoel dat de film alsnog sympathie wil oproepen voor de personages. En dat verdienen ze niet. Wat dit stelletje inhalige rotzakken verdient is dat er harde, botte grappen over gemaakt worden. Maar Ephron hanteert de fluwelen handschoentjes die haar beter van pas komen bij Tom Hanks en Meg Ryan, dan bij een zwartgallige film als deze, die nog net overeind wordt gehouden door een overvloed aan aardige bijrollen, waaronder Lisa Kudrow (het domme blondje uit Friends) als het slinkse delletje van de lotto-trekking dat betrokken is bij de oplichterij, Ed O'Neill (Married with children), Michael Moore (de tv-satiricus van The awful truth), Tim Roth, Michael Rapaport en Bill Pullman als aartsluie en laffe politieman.
Roel Haanen
Te huur op video en dvd (A-Video)

Lucky John Travolta.


The body
Jonas McCord
"Ik wilde alleen maar een kelder graven!" klaagt de Palestijnse middenstander, die al weken moet toestaan dat archeologen en Israëlische ordebewakers in zijn winkel bivakkeren. Dat krijg je ervan als je gaat graven in het oude centrum van Jeruzalem, een bedevaartsoort voor joden, moslims en christenen waar de kans op oudheidkundige vondsten groter is dan waar ook ter wereld. De vondst in de achtertuin van de winkelier is spectaculair: in een tombe treft een Israëlische archeologe (Olivia Williams) botten aan van een gekruisigde man. Zijn het de overblijfselen van Christus? Als dat waar is heeft het christendom een probleem, want het zou betekenen dat de timmermanszoon nooit uit de dood is opgestaan, waarmee de geloofsovertuiging dat Jezus goddelijk was op losse schroeven komt te staan. Het gealarmeerde Vaticaan stuurt er een door Antonio Banderas vertolkte priester op af, een voormalige militair uit El Salvador die zichzelf omschrijft als een 'soldaat van God'. Zijn werkgever verwacht van hem dat hij de vondst zo snel mogelijke zal ontmaskeren als een vervalsing. Maar wanneer de archeologe hem het bewijsmateriaal toont slaat bij de Jezuïet de twijfel toe. Omdat Rome zoveel belangstelling toont voor de opgravingen, komen de de Israëlische regering én een Palestijnse groepering op het idee dat ze politieke munt kunnen slaan uit de ontdekking. Tot zover is The Body een onderhoudende, zij het enigszins stroperige reli-thriller waarin Antonio Banderas op geloofwaardige wijze gestalte geeft aan de uit zijn evenwicht gebrachte priester. Ook het gekibbel tussen deze vrome man en de rationele wetenschapster Williams weet te overtuigen, ook al zijn de tegenstellingen tussen hen nog zo schematisch uitgewerkt. Helaas vliegt de film uit de bocht wanneer achtervolgingen, ontploffingen en dom geschiet voor de ontknoping moeten zorgen, waar stille achterkamertjesdiplomatie en een politieke doofpotaffaire voor een realistischer en dus bevredigender slot hadden kunnen zorgen. Een in potentie intrigerend drama over de voortdurende strijd tussen religie en wetenschap wordt zodoende weer eens om zeep geholpen door het onwrikbare Hollywoodgeloof dat het publiek zal blijven toestromen zolang er maar genoeg geknald wordt.
Fritz de Jong
Te huur op video (Dutch FilmWorks)

Antonio Banderas graaft dieper.


Two family house
Raymond de Felitta
Het zit Buddy Visalo (Michael Rispoli) niet bepaald mee. Tijdens zijn militaire dienst blijkt dat hij is gezegend met een groot zangtalent, maar zijn meisje wil trouwen en verder geen gezeur. Er zijn in het New York van 1956 zat baantjes te vinden, maar als schilder, limousinechauffeur en pizzaboer schiet hij ernstig tekort. Veel lol biedt het leven hem niet en in het gehorige kamertje waar hij met zijn vrouw woont kan hij alleen een stevige punt zetten wanneer de buren Perry Como op orkaansterkte draaien. Kortom: tijd voor iets anders. Buddy koopt een huis om er een bar in te openen en krijgt mot met de Ierse bovenburen, een dronkelap en zijn hoogzwangere vrouw. Wanneer deze Mary (Kelly MacDonald uit
Trainspotting) van een donker jongetje bevalt, gaat bij haar echtgenoot het licht uit, is de buurt te klein en moet ze vertrekken. Maar de boertige Buddy ziet in Mary's twinkelende oogjes een levenslust die hem ruw wakker schudt. Two family house won de publieksprijs op het Sundance festival, wat gezien het erg sobere karakter van deze romantische komedie enigszins verbaast. Het is een pretentieloze lowbudgetfilm met redelijk groffe dialogen en een paar leuke verhaalswendingen, over gewone mensen die vast zitten in de tredmolen en vaak bewust de verkeerde keuzes maken uit angst voor het onbekende. Dat de film erg makkelijk wegkijkt is vooral te danken aan het sterke spel van Rispoli (bekend uit de tv-serie The Sopranos) die de lach aan zijn kont heeft hangen en een vet New York-accent met verve van de tong laat rollen. Als De Felitta deze rustige toon kan vasthouden, mag hij nog veel meer van dit soort sympathieke filmpjes maken.
Mike Lebbing
Te huur op video (Bridge Entertainment)


Huurvideo kort

Crime and punishment in suburbia (A-Video)
Zoals de titel doet vermoeden is dit een moderne bewerking van Dostojevski's roman, gesitueerd in een anonieme, Amerikaanse buitenwijk. Slecht huwelijk tussen verveelde, ontevreden huismoeder (Ellen Barkin) en man met midife-crisis (Michael Ironside) leidt uiteindelijk tot moord. De vergelijking met American beauty is evident en wordt door deze film redelijk doorstaan, hoewel de ambities geenszins worden waargemaakt. (RH)

Yamakasi (A-Video)
De yamakasi zijn jongens die gein trappen door met blote handen hoge gebouwen te beklimmen en de Parijse politie voor aap te zetten, maar in geval van nood ontpoppen ze zich als heuse helden. Luc Besson schreef mee aan deze vlotte maar ook wat flauwe familiefilm, die vooral opvalt door de nadrukkelijke situering in het milieu van Parijse allochtonen. (ML)

Gregory's two girls (Laurus)
Na een mislukte Hollywood-carrière (Being human) probeert de Schotse regisseur Bill Forsyth (Local hero) weer iets van zijn vroegere succes aan te boren met dit vervolg op zijn eigen film Gregory's girl, die hier nooit werd uitgebracht. De kans dat u de voorganger uit 1981 gezien heeft is dus klein en daarmee ook de kans dat u aan deze goedbedoelde maar mislukte komedie enig plezier zult beleven. (RH)

Verder:
Affliction
The breed
Dracula 2000
Lovelife
Save the last dance
You can count on me


DVD kort

Play Misty for me (Columbia TriStar Home Entertainment)
Play Misty for me uit 1971 ziet er op dvd heel anders uit dan op de beeldvullende en fletse videoversie die voorheen te krijgen was. Het kleurrijke en haarscherpe beeld geeft veel details prijs die eerder verborgen bleven, van de gifgroene kleur van de optiteling tot aan de worsteling in de nachtelijke finale. Clint Eastwoods regiedebuut is nog steeds een stijlvolle, hippe thriller die, afgezien van de prachtige locaties aan de Californische kust, qua stijl herinnert aan Europese thrillers uit de jaren zestig. De dvd is uitgerust met trailers, posters en een boeiende documentaire van een uur, waarin de voornaamste betrokkenen aan het woord komen, waaronder Jessica Walters die het als hysterische psychopate wint van Glenn Close in het vergelijkbare maar inferieure Fatal attraction, en Eastwood zelf natuurlijk, die bij de meest in het oog springende scènes tekst en uitleg geeft. (RH)

Dirty Harry Box (Warner Home Entertainment)
Meer Clint Eastwood nu Warner in januari een box uitbrengt met daarin de vijf films waarin Eastwood gestalte gaf aan de keiharde politieman 'dirty' Harry Callahan. Wij zagen alvast de dvd van Don Siegels superieure origineel dat er in het oorspronkelijke brede Panavision beeld prachtig uitziet. Minder fraai is de documentaire waarin een half uur aan interviewfragmenten (met naast Eastwood enkele bijrolspelers uit de hele filmserie) op tamelijk willekeurige wijze door acteur Robert Urich, die in de tweede Harry-film Magnum force een bescheiden rolletje speelde, aan elkaar wordt gekletst. Helaas wordt er nauwelijks ingegaan op de felle weerstand die de film in 1971 opriep vanwege zijn vigelante-moraal. Die informatie vindt u wel terug in de uitstekende BBC-documentaire 'Clint Eastwood - Out of the shadows' die in dezelfde maand door Warner op dvd wordt uitgebracht. (RH)

Verder:
Amores perros
Audition
Bridget Jones's diary
Casualties of war
Driven
Fear and loathing in Las Vegas
Lara Croft: tomb raider
The man who shot Liberty Valance
Le pacte des loups
Series 7: The contenders
The Sopranos Box 1 + 2
Twin peaks: Fire walk with me

Sommige niet-besproken titels zijn eerder gerecenseerd in de Filmkrant. Zie voor meer informatie onze zoekpagina.

Naar boven