Video & DVD - april 2002, nr 232

Een selectie uit de videotheek van nieuwe, interessante en curieuze films die niet in de bioscoop zijn uitgebracht. En films (opnieuw) uitgebracht op DVD.


The legend of gingko/Gingko bed 2
Park Je-hyeon
Na een jarenlang overwicht van Hongkong profileert Zuid-Korea zich de laatste tijd steeds meer als de Aziatische hofleverancier van gelikte actie- en avonturenfilms, al is een stevig quotiënt daarvan gemodelleerd naar westerse cq. Hollywood-maatstaven. Gelukkig is juist The legend of gingko van genoeg typische Aziatische trekjes voorzien. In deze met intense zwaardgevechten doorspekte avonturenfilm is het goed loos tussen de twee Mongoolse stammen de Haviken en de Vulkanen. De eerstgenoemde krijgszuchtige clan wil een jonge vrouw offeren om zo een mythisch zwaard tot een onverslaanbaar vernietigingswapen om te vormen. Natuurlijk wordt de vrouw door de Vulkanen beschermd en bloeit er een liefde op tussen haar en de machtigste krijger van die stam. Dit is een avonturenfilm volgens het oosterse boekje waarin actie, romantiek en drama de aardse beperkingen ver overstijgen en de long shots van door prachtige Zuid-Koreaanse landschappen galopperende strijders te paard niet ontbreken. Er worden barre tochten afgelegd door knarsende ijswoestijnen en langs gapende ravijnen, terwijl ieder moment een groep woeste kannibalen kan opduiken. Park lijkt goed gekeken te hebben naar het oeuvre van zijn Chinese collega Tsui Hark: met name in de vloeiende cameravoering en het gebruik van felle primaire kleuren toont hij zich een bekwaam navolger, maar ook vriendschap en eergevoel worden stevig aangedikt en er wordt bepaald niet zuinig met het theaterbloed omgesprongen. In elke scène valt te zien dat er aan Gingko een behoorlijk prijskaartje hangt, en dat verklaart waarschijnlijk ook waarom men zich gedwongen voelde enkele volstrekt overbodige CGI-effecten toe te voegen. Erger is dat Park na anderhalf uur geen einde aan het geheel wil draaien en juist het ene na het andere zogenaamd afsluitende zwaardgevecht laat plaatsvinden. Als de regisseur van die beginnersfout weet te leren, kan hij de volgende keer wel eens verrassend uit de hoek komen.
Mike Lebbing
Te huur op video en dvd (Focus Film Facts) en te zien tijdens het Festival van de Fantastische Film in Amsterdam

The legend of gingko/Gingko bed 2.


Chasing sleep
Michael Walker
Min of meer gelijktijdig met de 18e editie van het Festival van de Fantastische Film verschijnt een van de films die vorig jaar tijdens The Night of Terror geprogrammeerd stond op video en dvd: Chasing sleep, een tamelijk dubbelzinnige titel voor een film die draaide tijdens een nacht vol uitzinnige horror. Na het kijken van de film blijkt hóe overdrachtelijk, want terwijl hoofdpersoon Ed Saxon (Jeff Daniels) met slapeloosheid kampt, moet je als toeschouwer juist tegen de slaap vechten. Saai is het enige juiste oordeel voor deze film, die vol dappere pogingen zit om onder meer Roman Polanski (Repulsion) en David Lynch te imiteren. Daniels speelt een getormenteerde dichter die met het geven van universitaire lessen 'creatief schrijven' zijn leven naar een fantasieloze staat ziet afglijden. Zijn huis is roestig en grauw, zijn huwelijksleven non-existent, maar dat valt hem pas op als op een ochtend zijn echtgenote verdwenen blijkt. Verstopte leidingen, vuilvermalers en toiletpotten doen al snel vermoeden dat er iets gruwelijks mis is in dat huis, waar slaappillen niet alleen op het menu van de professor staan, maar ook op dat van de bezoekende politiemannen en psychiaters. Zelfs de neurotische studente Sexy Sadie (Emily Bergl, bij de liefhebbers bekend uit
Carrie 2) die hem nog meer wakende uurtjes komt bezorgen, is niet vrij van psychofarmica. Is het allemaal een droom? wil regisseur Michael Walker in zijn tot nog toe enige film je laten denken, door Daniels in dezelfde kleren door flashbacks, hallicunaties en andere schemerwerelden te laten strompelen. Een afgehakte vinger en een aan de verouderingsziekte progeria lijdende baby (ook alvast op de hoes afgebeeld, zodat er echt niets verrassends meer overblijft) worden als schrikeffecten ingezet. Maar Ed Saxon is dan al door de kreunende leidingen en de pillen slikkende hulpverleners verdoofd en merkt er bijna niets meer van. De toeschouwer trouwens ook niet.
Dana Linssen
Te huur op video en dvd (A-Video)


Shiner
John Irvin
Dat de Britse gangsterfilm de afgelopen jaren een revival beleefde, was te danken aan één man: Guy Ritchie, die met zijn films
Lock, stock and two smoking barrels en de opvolger Snatch volle zalen trok. Maar in feite konden die hippe, ironiserende mixen van morbide humor en bruut geweld niet verder verwijderd zijn van klassiekers als Get Carter (Mike Hodges, 1971) en The long good friday (John Mackenzie, 1980). In het kielzog van Ritchie's films verschijnt nu Shiner, een film die echter aansluiting zoekt bij de ouderwetse varianten op het genre. Dat begint al bij de casting van Michael Caine als Billy 'Shiner' ('blauw oog') Simpson, een mededogenloze bokspromoter uit de Londense onderwereld. De film volgt Simpson op de dag waarop zijn boksende zoon, bijgenaamd Golden Boy, een titelgevecht speelt tegen een Amerikaanse tegenstander. Deze cruciale wedstrijd in de top van de bokssport is de kroon op Simpsons vuile werk. Jarenlang vergaarde hij zijn fortuin in de wereld van illegale bokspartijen, een fortuin dat hij nu, zeer tegen de zin van zijn bitchy dochter, heeft ingezet op zijn zoon. Natuurlijk pakt het allemaal rampzalig uit voor Simpson, en Shiner krijgt, naarmate de situatie voor Simspon verergert, steeds meer een Shakespeareaanse dimensie. Misschien een belegen idee, maar een gangsterverhaal waarin gewelddadigheid en inhaligheid hun tol eisen, is mij toch liever dan de holle ironie van Ritchie. In diens Snatch wordt een arm afgezaagd en dat was lachen; in Shiner wordt een arm gebroken en dat heeft afschuwelijke gevolgen. Regisseur John Irvin (City of industry) mist echter de technische kwaliteiten van zijn jongere vakgenoot en qua toon is zijn film ook niet echt evenwichtig te noemen. Het 'comic relief' van Simpsons twee ingehuurde ploerten is misplaatst en de gemakzuchtige finale doet geen recht aan het drama dat erachter steekt. Wat rest is een ijzersterke rol van Caine, een aardige bijrol van Martin Landau als zijn arrogante Amerikaanse rivaal en de herinnering aan de rauwe Britse gangsterfilms van weleer.
Roel Haanen
Te huur op video en dvd (Indies)

Michael Caine in Shiner.


About Adam
Gerard Stembridge
About Adam is een lichtvoetige romantische komedie over een Ierse jongeman die drie zusters uit hetzelfde gezin bemint plus de vriendin van hun broer, en daar nog mee wegkomt ook. De film combineert het bijzondere uitgangspunt van Pasolini's cultklassieker Teorema met de vaker gebruikte vertelstijl van Kurosawa's Rashomon, maar hoewel de tweede speelfilm van Gerard Stembridge (na Guiltrip uit 1996) nooit de status van klassieker zal bereiken, is het een prettig ondeugend want politiek incorrect werkje met prikkelend immorele trekjes. Stuart Townsend (
Wonderland) geeft op innemende wijze gestalte aan Adam, een man die 'het' heeft waardoor iedereen die hij ontmoet, vrouw én man, als een blok voor hem valt. Aanvankelijk volgt de film gebaande wegen: Adam ontmoet Lucy (Kate Hudson), ze krijgen iets moois en besluiten te trouwen. Op dat moment doet het Rashomon-principe zijn intrede en verandert het vertelperspectief van de film, iets wat daarna nog twee keer gebeurt. Oppervlakkig gezien gaat About Adam over twee stereotypen: de man die verslaafd is aan seks en de vrouw die een goede beurt nodig heeft. Het aardige is dat de ook als scenarist fungerende Stembridge die clichés niet ontkracht, maar ze juist extra aanzet. Zo komt hij tot een pleidooi voor seksuele ruimdenkendheid: eerlijkheid is mooi, maar misschien minder zaligmakend dan vaak wordt gedacht en als partners geheimen voor elkaar hebben, maakt dat het leven alleen maar spannender. Stembridge maakt van zijn film een aantrekkelijke fantasie, al doet hij uiteindelijk minder met de bijbelse implicaties van de titel dan hij aanvankelijk van plan lijkt. Dat seks paradijselijk kan zijn, is echter geen geheim. About Adam is zo vlot en vermakelijk als het genre vereist, de acteurs zijn aantrekkelijk en spelen aanstekelijk en Stembridge steekt dat alles ook nog eens in een nergens opzienbarend maar wel aantrekkelijk visueel jasje. Toch lag de film een jaar op de plank en kreeg pas na Kate Hudsons Oscarnominatie voor Almost famous een kleine Amerikaanse bioscooprelease. About Adam had een beter lot verdiend.
Oene Kummer
Te huur op video (RCV Home Entertainment)


The usual suspects (dvd)
Bryan Singer
The usual suspects verscheen eerder op dvd, in een beeldvullende uitgave van PolyGram, met een leeg bonusmenu. Hoog tijd dus dat de film een fatsoenlijke release kreeg op digitale schijf. Dat is nu gebeurd met deze dubbel-disc van Fox. De film staat er mooi op in CinemaScope, en de kwantiteit van de extra's laat niets te wensen over: een commentaarkanaal, interviews, verwijderde scènes enzovoorts. Een must voor als u tot die groep mensen behoort die eens per maand samenkomen voor een Usual suspects-feestje. Op die feestjes, die volgens acteur Stephen Baldwin echt bestaan, maken de gasten notities tijdens de film en wordt er na afloop gezellig gediscussieerd over hoe de ontknoping zich van tevoren laat raden. The usual suspects is inderdaad een fascinerend raadsel, maar de oplossing is een variant op "en toen werd hij wakker en bleek alles slechts een nare droom". Hoe onderhoudend en knap gemaakt de film ook is, de vraag blijft waar je dan naar hebt zitten te kijken. Die vraag heeft me altijd nog meer beziggehouden dan wie of wat de mythische booswicht Keyser Soze eigenlijk is. Regisseur Singers vergelijking met Rashomon gaat niet op; Kurosawa's film zegt iets wezenlijks over de mens en zijn ingeschapen neiging de waarheid geheel naar eigen wil in te richten. Dan komt scenarioschrijver Christopher McQuarrie dichter in de buurt wanneer hij de film 'een goocheltruc' noemt. En als het konijn eenmaal tevoorschijn is getoverd, blijkt The usual suspects net zo leeg als de hoge hoed van de goochelaar. De inhoud van het bonusmenu sluit daar goed op aan. Geen analyse van het scenario of een case study van The usual suspects als voorbeeld van de manipulatieve werking van cinema, maar leuke anekdotes en trivia. Zo wist u vast nog niet dat die melige sfeer in de scène met de 'line up' (waar de film zijn poster aan ontleent) veroorzaakt werd door de winderigheid van Benicio del Toro.
Roel Haanen
Te koop op dvd (Fox)


Huurvideo kort

The winner (Laurus)
Bizarre zwarte komedie, gebaseerd op het toneelstuk van Wendy Riss die eveneens het scenario schreef, over een wereldvreemde man (Vincent D'Onofrio) die elke zondag in Las Vegas gokt en alleen maar wint. Hoe langer zijn veine duurt, hoe meer aasgieren zich rondom hem verzamelen, waaronder zijn criminele broer (Michael Madsen), een wulpse nachtclubzangeres (Rebecca de Mornay) en haar louche vriend (Billy Bob Thornton) en een stel zeloten die in hem de nieuwe messias zien. De eigenzinnige Britse filmmaker Alex Cox (Repo man, Sid & Nancy) werd de zeggenschap over de eindmontage ontnomen, waarna hij publiekelijk afstand nam van de film. Een rommeltje is het zeker, maar vanwege de interessante cast best de moeite waard. (RH)

Conspiracy (Laurus)
Deze tv-productie van Frank Pierson reconstrueert de Wannsee Conferentie, waarbij nazi- en SS-leiders besloten over te gaan op de 'evacuatie' van alle joden naar vernietigingskampen. Huiveringwekkend en fascinerend tegelijk. Uitstekende rollen van Colin Firth en Kenneth Branagh als SS-generaal Heydrich. (RH)

Verder:
Un ange
The discovery of heaven
Into the arms of strangers
Liam
The legend of Bagger Vance
Mademoiselle
The old man who read love stories
Paranoid
Les portes de la gloire
Le prof
Roberto Succo
Rush hour 2
The score
La stanza del figlio
Total western
Vidocq


DVD kort

A.I. artificial intelligence (Warner)
Spielberg heeft het druk met de afwikkeling van Minority report, de opnamen van Catch me if you can en de voorbereiding van de vierde Indiana Jones. Te druk dus voor het opnemen van een audiocommentaar voor deze dvd. Wat krijgt u dan wel bij deze 'limited edition'? Een tweede schijf waarop iedereen van componist John Williams tot cameraman Janusz Kaminski een eigen hoofdstukje krijgt om zijn aandeel in deze fascinerende film toe te lichten. Spielberg zelf houdt het bij een uitleg over hoe hij bij het project betrokken raakte en een waarschuwing voor de mensheid: dat wij in de toekomst bedachtzaam met kunstmatige intelligentie om moeten springen. (RH)

Jurassic Park 3 (Universal/Dreamworks)
Wie denkt dat cgi-effecten uitsluitend door saaie computernerds worden vervaardigd, heeft het mis. Het audiocommentaar op de dvd van JP3 (niet de meest baanbrekende maar wel de leukste film uit de serie) wordt volgekletst door het special effects-team en dat is niet alleen instructief maar ook bijzonder vermakelijk. (RH)

Henry: portrait of a serial killer - double box (Dutch FilmWorks)
Deze fraai vormgegeven en rijk geïllustreerde box bevat John McNaughtons cultsucces en Chuck Parello's redelijke vervolg in pico bello fullscreenversies. Veel extra's, met als topper een lang interview met McNaughton. De cineast, ook buiten genrekringen gerespecteerd sinds Mad dog and glory, vertelt uiterst boeiend over zijn nomadische bestaan in de jaren zeventig, zijn liefde voor Europese arthouse, en natuurlijk hoe Henry met zeer bescheiden middelen maar maximum toewijding tot stand kwam. (ML)

Verder:
Agnes of God
Bite the bullet
Captain Corelli's mandolin
Cecil B. Demented
Dr. T & the women
15 minutes
The fifth element
The filth and the fury
Le huitième jour
Intimacy
Ma vie en rose
Memento
Moscow on the Hudson
No more heroes box
Obsession
One night at McCool's
Remember the Titans
Toto le héros
Wings of the dove

Sommige niet-besproken titels zijn eerder gerecenseerd in de Filmkrant. Zie voor meer informatie onze zoekpagina.

Naar boven