Video & DVD - mei 2002, nr 233

Een selectie uit de videotheek van nieuwe, interessante en curieuze films die niet in de bioscoop zijn uitgebracht. En films (opnieuw) uitgebracht op DVD.


Kaas
Orlow Seunke
Van de drie Elsschot-verfilmingen die ons de afgelopen jaren hebben bereikt, doet het door Orlow Seunke voor televisie gemaakte Kaas de Vlaamse schrijver het meeste recht. Wie van
Villa des Roses een romantisch drama probeert te maken of aan het einde van een jolige interpretatie van Lijmen/Het Been de bruinhemden door het beeld laat marcheren, heeft er niet veel van begrepen. Elsschot is geen schrijver bij wie je negentig procent van een boek kunt weggooien en met de overgebleven tien aan de slag kunt. Zijn uitgebeende werk bestaat alleen uit die essentiële tien procent. Getuige Seunke's uitspraak dat bij Elsschot elke punt en komma op de juiste plaats staan en dat de auteur schreef zoals hij zelf wil filmen, was hij zich daar terdege van bewust. Kaas is een wrang maar met compassie verteld verhaal over de gedwarsboomde ambities van Frans Laarmans, die na het overlijden van zijn moeder even vergeten is dat een eenvoudige kantoorklerk van de General Marine And Shipbuilding Company nooit een gerespecteerde groothandelaar zal worden. Josse de Pauw is de ideale hoofdrolspeler, met zijn mistroostige gelaatsuitdrukking en peervormige fysiek. Als het Laarmans voor de wind lijkt te gaan, heeft hij zoveel energie over dat hij 's nachts naast het bed gymnastiekoefeningen staat te doen. Zijn vrouw Fine (Frieda Pittoors) ziet het aan en beseft dat de kaasonderneming tot mislukken is gedoemd. Maar hoewel ze haar Frans zoveel mogelijk bijstuurt, laat ze hem verder zijn gang gaan, blij als ze is hem eens gelukkig te zien. Het knappe aan deze sobere en sterk geacteerde film is dat je niet alleen hoort wat de personages zeggen, maar ook voelt wat ze denken. Seunke brengt de innerlijke wereld van Elsschot op nauwkeurige wijze tot leven en daarvoor verdient hij alle lof. Net als Elsschot gunt hij Laarmans zijn dromen, al kan hij ze niet laten uitkomen.
Oene Kummer
Te koop op video (Moskwood)

Orlow Seunke (foto: André Bakker).


What's the worst that could happen?
Sam Weisman
De misdaadromans van Donald E. Westlake hebben fijne films opgeleverd, zoals John Boormans formidabele Point blank uit 1967 en het minder bekende The outfit uit 1974 met Robert Duvall. In beide films gaat een crimineel de strijd aan met een machtige misdaadorganisatie die hem geld schuldig is, en in beide films is het de hoofdpersoon niet om het geld te doen maar om het principe, om de eer. In What's the worst that could happen?, eveneens gebaseerd op een roman van Westlake, zien we iets soortgelijks. De professionele dief Kevin (Martin Lawrence) vecht een mini-oorlog uit met de louche miljonair Max Fairbanks (Danny De Vito). De inzet: een ring die Fairbanks hem ontfutselde toen Kevin werd gearresteerd bij een inbraak in het huis van de miljonair. Het sieraad heeft weinig geldelijke waarde, maar voor zowel Kevin als Max heeft het de werking van een talisman. Om zijn geluksring terug te krijgen, breekt Kevin steeds opnieuw in bij Fairbanks. Eerst jat hij een sportwagen, dan weer een duur schilderij, zelfs de haute-couture van mevrouw Fairbanks neemt hij mee. De diefstallen zijn bedoeld als pressiemiddel, maar Fairbanks zwicht niet. Dus bedenkt Kevin steeds gekkere listen die onder andere computerfraude, achtervolgingen en verkleedpartijen omvatten. Het is niet moeilijk voor te stellen dat dit verhaal in de handen van een andere regisseur dan Sam Weisman (
George of the jungle) een heel aardige zwarte komedie had kunnen opleveren. Danny De Vito speelt het ook op die manier, met een beetje zwartgalligheid. Maar Weisman zit duidelijk niet op dezelfde golflengte. In plaats van de bizarre situatie en het obsessieve gedrag van zijn personages voor zich te laten werken, vertrouwt hij liever op de flauwe fratsen van Martin Lawrence en sidekick John Leguizamo. Het resultaat is een uitermate vlakke komedie, waarin naast De Vito alleen het grappige bijrolletje van William Fichtner als flamboyante, nichterige rechercheur voor een lichtpuntje zorgt.
Roel Haanen
Te huur op video en dvd (Fox)


Pavilion of women
Yim Ho
Schrijfster en Nobelprijswinnares Pearl S. Buck groeide in het begin van de twintigste eeuw op in China, als dochter van Amerikaanse missionarissen. Veel van haar romans spelen zich af in het koloniale China, waarbij vaak een mooie stichtelijke rol is weggelegd voor westerse zendelingen. Het is dan ook niet verwonderlijk dat Bucks werk in communistisch China als decadent en imperialistisch werd bestempeld. Pas in 1994 werd het verbod op haar boeken opgeheven. Vanaf dat moment werkte de Chinese actrice en filmproducente Luo Yan aan de verfilming van de roman Pavilion of women. Vijf jaar later kon de film voltooid worden, na eindeloos bureaucratisch gesteggel, ingewikkelde financiële onderhandelingen en geduldig wachten op vergunningen om te filmen in beschermde gebieden van China. De moeizame totstandkoming van de film, door de makers aangeprezen als de eerste Chinees-Amerikaanse coproductie uit de filmgeschiedenis, zou een aardig onderwerp zijn geweest voor een 'making of'. De makers van de dvd vonden het echter niet nodig om dergelijke extra's toe te voegen. De kijker moet het doen met de Engelstalige versie van de film. De gelijktijdig gedraaide Chinese versie werd kennelijk niet interessant gevonden voor westerlingen. Los van de ontstaansgeschiedenis is Pavilion of women helaas amper de moeite waard. De door Hongkong-veteraan Yim Ho geregisseerde productie begint nog hoopgevend met zwierig camerawerk en een aardige schets van het leven in een Chinese provinciestad aan de vooravond van WOII. Zodra er zich een delicate relatie ontwikkelt tussen oude vrijster Luo Yan en de in-goede missionaris Willem Dafoe bewandelt het scenario echter alle platgewalste paden van een transculturele liefdesrelatie. In het slotdeel ontspoort de film compleet. Japanse troepen vallen het land binnen, waarbij de blanke pater zich op heldhaftige wijze opoffert om enkele aan zijn zorg toevertrouwde kinderen te redden. In een curieuze, na de oorlog gesitueerde epiloog wordt de pater bijkans heilig verklaard. Daarbij worden twee in communistische uniformen gehesen jongeren opgevoerd als een soort rolmodellen voor een optimistisch nieuw tijdperk. Het lijkt er op dat Luo Yan hier toch wel een inhoudelijke concessie aan de Chinese autoriteiten heeft moeten doen om haar film gerealiseerd te krijgen.
Fritz de Jong
Te huur op video (Universal) en dvd (Columbia Tristar)


Quién puede matar a un niño?/Who can kill a child?
Narcisco Ibañez Serrador
Het dvd-aanbod in het buitenland is veel ruimer en diverser dan hier, maar gespecialiseerde winkels proberen daar middels het importeren van interessante titels iets aan te veranderen. Zo is nu de Spaanse genrefilm Quién puede matar a un niño? (1975) ook in Nederland verkrijgbaar. De film werd eerder vertoond in het Spaanse programma van het Festival van de Fantastische Film 2000 en werd zeer positief ontvangen. Regisseur Serrador was dan ook de meest bevlogen cineast tussen de Spaanse veelfilmers die de bovenkamer niet bepaald op de proef stelden met hun broddelwerkjes over weerwolven of lesbische vampiers. In zijn eerdere La residencia verpakte Serrador kritiek op het bewind van generaal Franco in een spannende horrorfilm over een repressief meisjesinternaat, en wist bovendien de censuur te misleiden door zijn werk niet compleet, maar in gedeelten aan de commissie te tonen. Quién geldt als zijn hoogtepunt: een compromisloze film die nog altijd aankomt als een voorhamer. De pasgetrouwde Tom en Evelyn arriveren op een Spaans toeristeneilandje, waar ze vreemd genoeg slechts spelende kinderen ontmoeten en geen volwassenen te zien zijn. Tom gaat op onderzoek uit, terwijl de hoogzwangere Evelyn een meisje ontmoet dat gebiologeerd de dikke buik bevoelt en weer wegrent. Intussen heeft Tom ontdekt dat alle mannen en vrouwen op het eiland zijn vermoord. Een angstaanjagend avontuur neemt zijn aanvang. Met een perfect ritme, macabere details en adembenemend camerawerk van meester José Luis Alcaine vertelt Serrador een hoogst origineel verhaal, dat door de emotionele intensiteit en de rijkdom aan metaforen constant weet te boeien. Meteen al bij de opening - duisternis, sinister gelach van kinderen - neemt een gevoel van onbehagen bezit van de kijker, en het kippenvel blijft na het verpletterende slotakkoord beslist nog even hangen. Wie weer eens een écht verontrustende horrorfilm wil zien, is hier aan het juiste adres.
Mike Lebbing
Te koop op Spaanse import-dvd (Manga films)


No more heroes-dvd box
Diverse regisseurs
Een jaar na de première van vier van de vijf films die vorig jaar op het Filmfestival Rotterdam werden gepresenteerd in het kader van het No more heroes-filmproject voor startende regisseurs, verschijnen ze nu in een box op dvd. De technische overzetting is tamelijk goed gedaan, met instandhouding van de originele formaten en technische informatie op de inlay. Net als de films van Lodewijk Crijns (
Met grote blijdschap), Martin Koolhoven (AmnesiA), Nanouk Leopold (Îles flottantes), Michiel van Jaarsveld (Drift) en Norbert ter Hall en Robert Alberdink Thijm (Monte Carlo) superlowbudget producties waren, zijn ook de dvd's dat, want uit de extra's mag alleen blijken dat Nederlandse film leuk is. Vier making of's en een bioscooptrailer (van Îles flottantes) begeleiden de films. Het zijn impressionistische, zorgvuldig gemonteerde maar ook een beetje nietszeggende setdocumentaires, soms flink gelardeerd met interviews met regisseur en acteurs. En waarom maar in één geval een trailer en geen ander extra materiaal? En waarom heeft Met grote blijdschap geen ondertitels? De docu's vertellen nauwelijks iets wat al niet uitgebreid in de pers heeft gestaan, maar het is goed om het er als naslagwerk nog even bij te hebben. Monte Carlo en AmnesiA moeten het doen met alleen maar behind-the-scenes-beelden, in het geval van Monte Carlo zelfs geheel zonder tekst. En daar zit precies de gemakzucht van deze dvd. Waar zijn de commentaarkanalen, de televisie-items, de interviews die iets verder durven gaan dan promotie? Je mag van de koper van deze box toch verwachten dat hij al geïnteresseerd is in Nederlandse films, en in deze vijf debuten en tweede films in het bijzonder. Die wil volledigheid, een kleine encyclopedie. Gemiste kans.
Dana Linssen
Te koop op dvd (A-Video)

Îles flottantes: daar hadden we de regisseuse wel over willen horen.


Huurvideo kort

Made (Buena Vista)
In 1996 schreef Jon Favreau de komedie Swingers waarin hij en Vince Vaughn een tweetal would be-acteurs speelden. Even geestig als die film is Made, eveneens door Favreau geschreven en weer met hem zelf en Vaughn, dit maal als twee would be-gangsters. Bijzonder goed geacteerd en met een geestig script, maar door Favreaus eigen regie een tikkeltje onevenwichtig van toon. Bijrollen van Peter Falk en Famke Janssen. Camerawerk van Chris Doyle. (RH)

Verder:
Another life
Bangkok dangerous
Blood: The last vampire
The claim
Death race 2000
The deep end
The fourth angel
Heartbreakers
Murder on the Orient Express
Original sin
Pauline & Paulette
Scarlet diva
La stanza del figlio
Tremors 3


DVD kort

Memento (Universal)
De tweede film van Christopher Nolan is natuurlijk de ideale dvd-film. De in spiraalvorm vertelde geschiedenis over een man zonder kortetermijngeheugen die de moord op zijn vrouw probeert op te lossen, leent zich goed voor het scène voor scène bekijken en nog eens bekijken van deze ingenieuze puzzel. Het instructieve interview met de Engelse regisseur die na zijn superlowbudgetdebuut een kans kreeg in Hollywood is informatief, maar biedt niet veel meer nieuwe informatie. Ronduit storend is echter dat de film beeldvullend is gemaakt voor breedbeeldtelevisie, en niet optioneel, maar boem pats. Heb je zo'n mooi medium als dvd waar je alle kanten mee opkunt is het weer terug naar af. Doodzonde. (DL)

Beast cops (Hong Kong Legends) & Ebola syndrome (Japan Shock)
Anthony Wong is de meest populaire 'bad guy' van de Hongkongse filmindustrie: hij heeft al zo'n honderd rollen op zijn naam staan, werkte met coryfeeën zoals John Woo, maar draaft even makkelijk op voor films van aanzienlijk minder getalenteerde regisseurs. In die categorie vallen deze twee dvd's zeker. Wong weet het artistiek bedoelde Beast cops niet te redden, maar Ebola syndrome zet hij volledig naar zijn hand. De film is een ranzige ratjetoe vol verkrachting, kannibalisme en doodslag, waarin de als vanouds stevig zwetende Wong voor een krankzinnige komische noot zorgt. Voor liefhebbers van zwaar politiek-incorrect materiaal een niet te missen topper. (ML)

Macbeth (Columbia Tristar)
Roman Polanski's bewerking van Shakespeares toneelstuk is ruim dertig jaar na dato nog steeds een visueel overdonderend meesterwerk. Bovendien opvallend expliciet in het tonen van de gewelddadige en bloederige taferelen, een feit dat door sommigen geduid wordt als Polanski's reactie op de moord op zijn vrouw en ongeboren kind. Helaas geen extra's, maar wel een dijk van een film. (RH)

Verder:
Bound
Cheech & Chong's up in smoke
Cheech & Chong's still smoking
The crying game
The Doors
First men in the moon
The great escape
Harry Potter and the philosopher's stone
Hellraiser dvd-box (vijf films)
Le huitième jour
A knight's tale
The legend of Bagger Vance
Ma vie en rose
Malena
Rock star
Sexy beast
Soul assassin
Thelma and Louise
Thomas est amoreux
Toto le héros

Sommige niet-besproken titels zijn eerder gerecenseerd in de Filmkrant. Zie voor meer informatie onze zoekpagina.

Naar boven