Verwacht - juli/augustus 2004, nr 257


Mean girls zijn alleen maar gelukkig als ze hun minder populaire schoolgenoten ongelukkig kunnen maken. Na een vijftien jaar durend verblijf in het Afrikaanse oerwoud belandt Lindsay Logan in Amerika op een highschool, die ook wel wat weg blijkt te hebben van een jungle. Aanvankelijk ligt ze goed bij de gemene meiden van haar klas, maar na een aantal typische tienerfilmverwikkelingen kantelen de verhoudingen en breekt een keiharde populariteitsstrijd uit. Het Amerikaanse publiek smulde ervan, en lanceerde de film van Freaky Friday-regisseur Mark S. Waters naar de hoogste regionen van de box-office. (Te zien vanaf 8 juli)

Mean girls.


Mindhunters maakten niet alleen Utrecht en Delft onveilig, maar ook het onder varkensruimers zeer populaire dorpje Kootwijkerbroek op de Veluwe. De Hollandse locaties doen alsof ze de Amerikaanse staat Virginia zijn, terwijl Val Kilmer, Christian Slater en LL Cool J doen alsof ze FBI-agenten zijn die worden opgeleid tot seriemoord-expert. Hun FBI Academie wordt vertolkt door de Haagse Hogeschool, maar de Finse actiespecialist Renny Harlin (Cliffhanger, Die hard 2) moet het wel lukken om deze leertempel Amerikaans te laten ogen. Al was het maar omdat zijn camera doorgaans zo hard overal langs sjeest, dat je nauwelijks tijd krijgt om van het uitzicht te genieten. (Te zien vanaf 8 juli)


Back to Gaya gaat de geschiedenis in als de eerste Duitse cgi-animatiefilm. Wie in het persbericht leest dat de briljante Boo en de dappere Zino het in de fantasiewereld Gaya opnemen tegen drie Snurks, is blij dat de film in het Nederlands wordt nagesynchroniseerd. Als je dan ook nog hoort dat de waanzinnige wetenschapper professor N Icely zijn transformatiemachine inzet om de Snurks en het magische energiekristal de Dalamiet naar onze wereld te zenden, lijkt het alleszins het overwegen waard om een beëdigd tolk-vertaler mee te nemen naar de bioscoop. De Duitsers deden het nog anders: die lieten het project van Lenard Fritz Krawinkel massaal links liggen. (Te zien vanaf 8 juli)


Home on the range zal voorlopig de laatste traditionele 2D-animatie zijn uit de Disneystudio, die zich in dit geval laat vertegenwoordigen door Will Finn en John Sanford. Ook het verhaal breekt met een traditie, namelijk dat koeien er in westerns voor spek en bonen bijlopen. Loeiend met de stemmen van Roseanne Barr, Judi Dench en Jennifer Tilly doen enkele koebeesten er alles aan om te voorkomen dat hun geliefde boer de ranch moet verkopen. De Nederlandstalige versie moet het doen met het stemgeluid van mindere (want Hollandse) goden. (Te zien vanaf 21 juli)

Home on the range.


Chasing Liberty bewijst dat in het genre van de romantische komedie uiteindelijk alle wegen naar Roman holiday leiden. Net als Audrey Hepburn een halve eeuw geleden ontvlucht een Amerikaanse presidentsdochter haar hectische bestaan, om in de Europese luwte romantiek te vinden. Andy Cadiff had geen budget om een hedendaagse Gregory Peck in te huren, en zadelt de presidentiële bakvis op met ene Stark Sands. Stark wat? Sands wie? (Te zien vanaf 22 juli)


Against the ropes vertelt de waargebeurde geschiedenis van de eerste vrouwelijke bokspromotor Jackie Kallen, hier gespeeld door Meg Ryan. Onder haar hoede groeit bokstalent Omar Epps uit tot een kampioen. Regisseur Charles Dutton speelt zelf ook mee, als een bokstrainer van het oude stempel. (Te zien vanaf 22 juli)

Against the ropes.


The butterfly effect verwijst in zijn titel naar de chaostheorie, die beweert dat het gefladder van een vlinder in Azië maanden later een tornado kan veroorzaken in Noorwegen. De theorie wordt aan de praktijk getoetst door Ashton Kutcher, die als tijdreiziger ontdekt dat je beter niet met het verleden kunt knoeien. Eric Bress en J. Mackye Gruber verzuimen credits te geven aan sf-schrijver Ray Bradbury, die in 1953 een bijna gelijkluidend verhaal neerpende. De hoogbejaarde Bradbury heeft het moeilijk: eerder ging Michael Moore al zonder toestemming aan de haal met de titel van zijn klassieker 'Fahrenheit 451'. (Te zien vanaf: 29 juli)


King Arthur pretendeert een realistische weergave te geven van een verhaal dat alom wordt gezien als een legende. Naar verluidt verbood regisseur Antoine Fuqua zelfs de grote Merlijn om de blits te maken met zijn befaamde - maar niet voldoende realistische - magie. (Te zien vanaf 29 juli)


New York minute mag niet gemist worden door fans - en wie wil dat niet zijn! - van de inmiddels achttien jaar oude Olsen Twins. Sinds ze als baby hun debuut maakten in de sitcom Full House zijn de Olsentjes uitgegroeid tot heuse New-Yorkse stijliconen. In New York minute laat Dennie Gordon de olijke tweeling dolle avonturen beleven in Manhattan. (Te zien vanaf 5 augustus)


I, robot belooft in visueel opzicht alvast geen saaie film te worden, want Alex Proyas leverde eerder fraai vormgegeven producties af als The crow, Dark city en het in deze krant besproken Garage days. Toch houdt de rechtgeaarde sf-fan zijn hart vast omdat te vrezen valt dat de elegante robotverhalen van sf-pionier Isaac Asimov het zullen afleggen tegen de vormgeving. De bioscooptrailer verraadt alvast dat Proyas niet vies is van achtervolgingsscènes met Will Smith, die in 2035 jacht maakt op amok makende robots. (Te zien vanaf 5 augustus)


Zhou Yu's train rijdt heen en weer tussen de werkplaats van porseleinbakster Gong Li en haar dichterlijke geliefde. Het spoorboekje wordt ingewikkeld als zich een nieuwe minnaar aandient in de persoon van een gepassioneerde dierendokter, die zich ophoudt bij een ander station. Aan regisseur en medescenarist Sun Zhou de moeilijke taak om zoveel romantiek niet te laten ontsporen. (Te zien vanaf 5 augustus)

Zhou Yu's train.


Buddy van Morten Tyldum gaat over enkele Noorse vrienden die voor het eerst op zichzelf wonen, en de tijd doden met het uitvoeren van Jackass-achtige stunts. Hun video's worden opgepikt door een televisiestation, waarna de onverwachte roem zorgt voor diverse problemen, die met milde humor uit de wereld worden geholpen. (Te zien vanaf 5 augustus)


Confessions of a teenage drama queen is na Mean girls de tweede teen comedy binnen een maand die Lindsay Lohan opvoert als de ultieme Amerikaanse tiener. Ze verhuist vanuit hip Manhattan naar een suffe buitenwijk in New Jersey, en komt er tot haar schrik achter dat in Suburbia andere regels gelden in de eeuwigdurende populariteitswedstrijd die high school heet. De regiestoel werd bezet door de Britse Sara Sugarman. (Te zien vanaf 5 augustus)


The agronomist noemde de Haïtiaanse mensenrechtenstrijder Jean Dominique zichzelf, maar hij was veel meer dan slechts een landbouwdeskundige. Als je de aan hem gewijde documentaire van Jonathan Demme mag geloven was Dominique niet minder dan een heilige, die de stem van het volk durfde te vertegenwoordigen tijdens het schrikbewind van de dictatoren Papa Doc en Baby Doc Duvalier. De maker van Philadelphia en Silence of the lambs bewijst dat hij ook met schokkerige handcamerabeelden een pakkend verhaal kan vertellen. (Te zien vanaf 12 augustus)


Sproet 2 speelt tien jaar na het Duitse succesnummer Das Sams. De in Duitsland al jaren goed boerende Ben Verbong mocht voor de tweede keer toezien op de goede afloop van dit kinderverhaal over een koddig kereltje met rode sproeten en een varkensneus. (Te zien vanaf 12 augustus)


Chronicles of Riddick volgt op Pitch black, een sf-film uit de B-categorie waarin David Twohy meer astronomische vragen opriep dan hij kon oplossen. Vijf jaar na deel een treffen we voortvluchtige gevangene Riddick (Vin Diesel) aan op een afgelegen planeet. Op aandringen van de geestgestalte Judi Dench neemt hij de wapenen op tegen een overmacht van humorloze dood-en-verderf-zaaiers die luisteren naar de vervaarlijke naam Necromongers. (Te zien vanaf 12 augustus)

Chronicles of Riddick.


13 going on 30 staat in de traditie van lichaamsverwisselingskomedies als Big en The hot chick. Op de ochtend van haar dertiende verjaardag wordt een meisje wakker in het zeer vrouwelijk lichaam van Jennifer Garden. Gary Winick, eerder verantwoordelijk voor het charmante groeipijnendrama Tadpole, moet de grap 98 minuten lang fris proberen te houden. (Te zien vanaf 12 augustus)


Ella enchanted moet haar hele leven gehoorzamen aan een fee die wordt gespeeld Vivicia A. Fox, die zich in Kill Bill - Vol.1 liet kennen als een dame met wie niet te spotten valt. De door 'Princess diaries'-sterretje Anne Hathaway vertolkte Ella kan de betovering ongedaan maken door op zoek te gaan naar romantiek. Tommy O'Haver doet er alles aan om de bijbehorende sprookjesstemming over te brengen op het beoogde bakvissenpubliek. (Te zien vanaf 12 augustus)

Ella enchanted.


Around the world in 80 days maakt vooral nieuwsgierig naar de onwaarschijnlijke koppeling van de Britse droogkomiek Steve Coogan aan kungfu-clown Jackie Chan. Als Phileas Fogg en Passepartout proberen ze de wereld rond te reizen in... inderdaad. Anders dan in Jules Verne's geliefde avonturenboek ligt de nadruk in de filmversie van Frank Coraci op de beleving van hulpje Passepartout. (Te zien vanaf 12 augustus)


Pieces of April zou de breuk moeten zijn met het soapimago dat Katie Holmes' verwierf met Dawson's Creek. Als de April uit de titel nodigt ze haar familie uit om in haar New-Yorkse studentenappartement te komen eten met Thanksgiving. Peter Hedges filmde de voorbereiding en het stroef verlopende etentje in de rafelige stijl die je mag verwachten van een regisseur die zijn film in première liet gaan op Sundance. (Te zien vanaf 12 augustus)


Catwoman mepte Batman bijna van het scherm in Batman returns. Michelle Pfeiffer past inmiddels niet meer in het strakke kattenvrouwtjeskostuum, en daarom mag Halle Berry nu in haar plaats miauwen, blazen en grommen. Als de atletische superschurkin verantwoordelijk wordt gehouden voor een misdaadgolf stelt politieman Benjamin Bratt een onderzoek in, terwijl hij tegelijkertijd valt voor de charmes van Catwomans verlegen alterego. De regie is in handen van Fransman Pitof, die eerder indruk maakte met de eigenzinnige horrorfilm Vidocq en die ook nu weer stilistisch flink belooft uit te pakken. De trailer belooft in ieder geval alvast veel spektakel. (Te zien vanaf 19 augustus)

Catwoman.


Garfield brengt, na Scooby Doo, opnieuw een computerversie van een geliefd stripfiguurdier in de bioscoop. In de Amerikaanse versie onder regie van Peter Hewitt praat de eeuwig mopperende kat met de stem van Bill Murray. Als de hond van zijn baasje ontvoerd wordt komt Garfield in actie. (Te zien vanaf 19 augustus)


Harold and Kumar go to white castle van Danny Leiner mikt op de multiculi lachspieren met de lollige avonturen van een Koreaanse en een Indiase Amerikaan, die samen de stad in gaan om dat ze per se een hamburger willen eten bij de fastfoodketen White Castle. (Te zien vanaf 19 augustus)

Fritz de Jong

Naar boven