Verwacht - mei 2005, nr 266


Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith
George Lucas

Op basis van de topzware voorgangers zou je verwachten dat weinig filmliefhebbers echt reikhalzend uitkijken naar de slotaflevering van de tweede Star Wars-trilogie. Maar
The phantom menace en Attack of the clones ontpopten zich ondanks slechte kritieken echter als megahits in de echte én de thuisbioscoop, terwijl de internationale fanschare almaar trouw blijft aan Lucas' sprookjesuniversum. De fanatiekste liefhebbers werden begin april zelfs al aangetroffen in de wachtrij voor Grauman's Chinese Theater in Los Angeles, waar in het verleden alle Star Wars-films hun Hollywoodpremière beleefden. Zelfs berichten dat deel drie op 19 mei wellicht in een andere bioscoop zal openen konden deze 'die hards' niet vermurwen. De officiële Star Wars-website - tevens het adres voor al uw intergalactische hebbedingetjes - laat slechts summiere informatie los over het verhaalverloop in het derde deel, dat als het goed is beide trilogieën aan elkaar moet smeden. Op de site valt te lezen dat het Melkwegstelsel vermoeid is na drie lange jaren van oorlog, waarin Anakin Skywalker en Obi-Wan Kenobi uitgroeiden tot legendarische helden. Als Anakin hoort dat zijn geheime echtgenote Padmé Amidale in verwachting is, zetten droombeelden van een mislukte bevalling hem aan om een duister pad te bewandelen. Uiteindelijk brengt dat hem naar een vurige helleplaneet die luistert naar de opmerkelijk Arabisch klinkende naam Mustafar, waar hij tegenover zijn leermeester Obi-Wan komt te staan in een lichtsabelgevecht op leven en dood.
Natuurlijk weet de halve wereld al dat Anakin (andermaal vertolkt door Hayden Christensen) in deze episode moet veranderen in de Duistere Heer Darth Vader. Wat we nog niet wisten - maar dankzij allerlei fansites nu wel - is dat Christensen zelf de hele film rondloopt in het Darth Vader-kostuum, wat problemen opleverde omdat hij een kop kleiner is dan de oorspronkelijk booswichtvertolker David Prowse. Nog wat internet-trivia: George Lucas is te zien in een cameorolletje (Baron Papanoida in een opera-scène). De regisseur kondigde op een fanconventie aan dat hij hierna alleen nog films wil maken die niemand wil zien, omdat hij naar eigen zeggen het recht heeft verdiend om te mislukken. Moge de Kracht met hem zijn.

Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith is te zien vanaf 19 mei.
Een vijftal acteurs uit de filmreeks, Richard Bonehill, Michael Kingma, Dermot Crowley, Caroline Blakistone en Michael Culver, maakt een week eerder zijn opwachting op de New Star Con fanconventie (14 & 15 mei in Berkel-Enschot)


Istanbul tales
Selim Demirdelem e.a.
Het stedelijk schoon van de Turkse metropool Istanboel loopt als een rode draad door deze verhalencollectie van vijf verschillende regisseurs. Istanbul tales (Anlat Istanbul) baseert zich losjes op westerse sprookjes. Na de moord op een gangsterbaas maken we kennis met diens mooie dochter die evenals Sneeuwwitje weinig goeds mag verwachten van haar gemene stiefmoeder. We belanden in een schoenenmagazijn waar een transseksueel het passende schoentje krijgt aangemeten door haar droomprins. En dan is er nog een muzikant, die als een soort rattenvanger van Istanboel uiteindelijk alle personages meelokt in een bonte optocht. De visuele stijl is redelijk consequent, maar het acteerwerk pakt zeer wisselvallig uit. Desondanks is de film op het internationale filmfestival van Istanboel uitgeroepen tot de beste Turkse film van het jaar. Te zien vanaf heden.


Sterk als een leeuw
Manne Lindwall
In de Zweedse jeugdfilm Lejontämjaren krijgt een negenjarige jongetje op school allerlei pesterijen te verduren. De situatie wordt penibel wanneer de nieuwe vriend van zijn moeder de vader blijkt te zijn van de grootste pestkop op het schoolplein. In zo'n geval bieden imaginaire vriendjes uitkomst. Het jongetje verzint een leeuw, die hem in zijn fantasie de kracht schenkt die nodig is om wat weerbaarder te worden. Te zien vanaf heden.


Poeh's lollifanten film
Frank Nissen
In de verhalen van A.A. Milne fantaseerde Winnie de Poeh veelvuldig over de heffalump, maar nooit kwam hij oog in oog te staan met het vervaarlijke fantasiewezen. Franchisehouder Disney heeft lak aan de mythische status van het monster en voert in Pooh's heffalump movie liefst twee exemplaren van deze beesten op, die in fantasieloos Hollands lollifant werden gedoopt. Iedereen in het Honderd Bunder Bos is bang voor de lila olifantmoeder met haar jong, behalve de ondernemende babykangoeroe Roe. Het verhaal kabbelt dik een uur voort, waarmee de als een videoproductie ogende tekenfilm bij uitstek geschikt is voor de allerkleinsten. Te zien vanaf 27 april.


The pacifier
Adam Shankman
Het woord 'pacifier' betekent vredesstichter, maar ook fopspeen. Vin Diesel moet als stoere terroristenbestrijder aan de slag met dit typische babyattribuut, als hij na een mislukte operatie vijf kleine koters in de maag krijgt gesplist. Komediespecialist Adam Shankman (
The wedding planner, Bringing down the house) slaagt er niet in om het heel misschien wellicht eventueel ergens diep weggeborgen komische talent van actieheld Diesel aan de oppervlakte te brengen. Te zien vanaf 28 april.


xXx 2: The next level
Lee Tamahori
Nadat Vin Diesel zich in de lucratieve beukfilm
xXx liet omscholen van zware jongen tot superspion, doorloopt Ice Cube in de onvermijdelijke opvolger eenzelfde loopbaan. Na werktitels als xXx2 (uit te spreken als 'triple x squared') koos men uiteindelijk voor xXx 2: State of the union. In Europa draagt de film een andere ondertitel: The next level. Kennelijk veronderstellen de Euro-distributeurs dat het publiek aan onze kant van de Atlantische Oceaan niets heeft met de Amerikaanse variant op de troonrede. Hoe dan ook, Ice Cube wordt door beveiligingsbons Samuel L. Jackson geronseld om te voorkomen dat een militaire splintergroepering onder leiding van beroepsschurk Willem Dafoe de Amerikaanse regering omver werpt. Nieuw-Zeelander Lee Tamahori mag na zijn succesvolle James Bond-uitstapje Die another day opnieuw alle remmen los gooien in een serie spectaculaire explosies en achtervolgingen. Te zien vanaf 28 april.


Mondovino
Jonathan Nossiter
Raar maar waar: deze documentaire over de gevolgen van globalisering voor de internationale wijnbouw kreeg in Engeland een Parental Guidance-keuring in verband met 'mild nudity' vanwege de ontblote lijven van druivenplukkers. Regisseur annex sommelier Jonathan Nossiter spreekt zich uit tegen smaakvervlakking en de verderfelijke invloed van het moderne kapitalisme op ambachtelijke kleinschalige wijnbouw. Te zien vanaf 28 april.


The wedding date
Clare Kilner

Debra Messing, bij sitcomjunkies bekend als de vrouwelijke helft van Will & Grace, bezoekt in deze lopende-band-romcom de trouwerij van haar zus. Haar ex is eveneens aanwezig als getuige, en om zich tegenover hem groot te houden huurt ze een surrogaatvriendje in om haar te begeleiden. Zou de vonk overslaan en zou de door Dermot Mulroney vertolkte inhuurkracht de ware kunnen zijn? Te zien vanaf 12 mei.


Without a paddle
Simon Brill

In navolging van Deliverance belanden enkele grotestadsbewoners in deze komedie flink in de penarie tijdens een tochtje door de Amerikaanse wildernis. Burt Reynolds draaft hoogstpersoonlijk op om de Deliverance-connectie er bij de kijker in te rammen. Onder het trio sukkels dat zich bevindt 'up shit creek without a paddle' herkennen we Matthew Lillard (
Scream, Scooby-Doo) en Seth Green (Rat race, Austin Powers). Steven Brill verdiende zijn - ahum - sporen als de schrijver van de sportkomedies rond The mighty ducks en als regisseur van twee Adam Sandler-vehikels. Te zien vanaf 12 mei


Around the bend
Jordan Roberts
In deze masculiene variant op een chick-flick ontmoeten vier generaties mannen elkaar, in een poging om de troebele familiegeschiedenis bloot te leggen. Dus komt het goed uit dat pater familias Michael Caine archeoloog is. Aan het eind van zijn leven wil hij met kleinzoon Josh Lucas en diens zevenjarige zoontje de laatste reis maken naar het Amerikaanse Zuidwesten. Het zwarte schaap Christopher Walken schuift ook aan, als de ex-verslaafde zoon van Caine en de afwezige vaderfiguur van Lucas. Helende verzoeningsrituelen kunnen niet uitblijven, zeker niet als je bedenkt dat debuterend scenarist/regisseur Jordan Roberts zijn eigen ervaringen met een afwezige vader van zich af wilde filmen. Te zien vanaf 19 mei.


Oh happy day
Hella Joof
De Deense Hella Joof mikt in deze komedie recht op de feel-good-spieren, met een verhaal over een zwart gospelkoor uit Harlem dat neerstrijkt in een stijf Deens provinciegat, waar ze zangles geven aan het amateuristische dorpskoor. Dat zal me daar toch een cultuurschok hebben gegeven, anno 1951! Ware het niet dat de film in het heden speelt. Oubolligheid ligt, kortom, op de loer. Te zien vanaf 26 mei.


Hostage
Florent Emilio Siri
Bruce Willis en gijzelsituaties horen bij elkaar als nieuwe pausen en witte rook. In Hostage neemt de ster uit
Die hard gedesillusioneerd afscheid van zijn baan als gijzelaarsonderhandelaar. Wanneer hij als gewone smeris neerstrijkt in een slaperig dorpje moet hij toch zijn oude stiel oppakken als het gezin van Kevin Pollak in gijzeling wordt genomen door boeven onder aanvoering van Ben Foster. De uit de Franse videoclipwereld afkomstige regiestoelzitter Florent Emilio Siri houdt in opdracht van producent Willis het tempo hoog en de montage strak. Te zien vanaf 26 mei.


Clean
Olivier Assayas
De maker van opzettelijk ontregelende instant-cult-producties als
Irma Vep en Demonlover gaat op de lineaire toer met deze moralistische anti-drugsfilm. Maggie Cheung kreeg een Gouden Palm voor haar niet eens zo overtuigende imitatie van Yoko Ono. Als aan lager wal geraakt popicoon probeert ze in Frankrijk, Amerika, Engeland en Canada af te kicken, om zodoende de omgang te verzekeren met haar door opa Nick Nolte grootgebrachte zoontje. Te zien vanaf 26 mei.


Unleashed
Louis Letterier

Luc Besson treedt na
Kiss of the dragon opnieuw op als schrijver/producent voor martial arts-ster Jet Li. De als een vechtmachine opgevoede Li wordt na de dood van zijn wrede baas opgevangen door Morgan Freeman, die hem als blinde pianostemmer (!) probeert te leren wat het is om mens te zijn. Bij wijze van wederdienst mept Li de onverlaten tot moes, die Freeman als misdaadgetuige opjagen. Te zien vanaf 26 mei.


House of wax
Jaume Serra
Domme tieners onder aanvoering van 24-sterretje Elisha Cuthbert krijgen autopech in een dorpje waar twee gestoorde broers een levend wasmuseum onderhouden. Videoclipjesmaker Jaume Serra borduurt voort op André De Toths gelijknamige griezelaar uit 1953 met Vincent Price. Waar die semi-klassieker nog, als eerste grote studioproductie, kon bogen op een 3D-scène, daar werden plannen om de opvolger driedimensionaal te verfilmen al in een vroeg stadium afgeblazen. Te zien vanaf 26 mei.

Fritz de Jong

Naar boven